«Shanghai est l’endroit idéal pour essayer diverses idées»

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Des défilés de mode Newry fleurir les murs Shanghai, Mark Byrne a tissé sa créativité et ses compétences en gestion d'événements pour créer un produit incontournable à l'échelle mondiale.

Après avoir organisé son premier défilé de mode à l'âge de 17 ans, Byrne a quitté sa ville natale de Newry pour Edinbourg en 2000 où il a étudié gestion d'événements à Université Queen Margaret. Avant longtemps, il a travaillé sur des événements à grande échelle, notamment les MTV Video Music Awards, Live Aid, CowParade, le Salon de la sensibilisation à l'environnement et le Festival des sciences.

«J'ai fait un peu de tout – liaison avec les artistes, coordinateur, organisateur. Ce fut une expérience fantastique de travailler avec et de rencontrer autant de personnes intéressantes.

«Mais je voulais faire quelque chose de différent et j'ai trouvé un emploi avec l'agence de voyage Centre de vol vente voyages sur mesure. J'ai adoré le travail et j'y ai excellé, alors on m'a demandé de déménager à Shanghai en 2010 pour réserver des vols et des expériences personnalisés pour la communauté d'expatriés grandissante de Chine. “

Byrne dit que vivre à Shanghai offre une expérience sensorielle. «Il se passe tellement de choses ici et tant d’opportunités. Donc, après deux ans en Chine, je n'ai pas pu m'empêcher de m'aventurer à nouveau sur la scène de l'événementiel. “

L'économie chinoise était en plein essor et les gens recherchaient de grandes expériences, alors Byrne a créé une société d'événements appelée Highlife en 2012.

«Nous avons organisé de nombreux événements. Les clients chinois aiment voir grand, c'est donc comme un décor de cinéma. Vous avez des producteurs, des réalisateurs, des coureurs et les journées sont très longues.

Murs de fleurs

Lorsqu'on lui a demandé d'organiser une fête de fiançailles de 600 personnes, sa carrière a pris une nouvelle voie.

«J'ai suggéré un mur de fleurs comme toile de fond et le couple et les invités ont adoré. Alors, quand ils se sont mariés devant 1000 invités, on m'a demandé d'organiser un autre mur de fleurs et ce fut le début.

De vrais murs de fleurs, comme celui Kim Kardashian West avait à son mariage avec Kanye West, ne sont pas bon marché et ne durent que six heures environ avant de se faner, alors Byrne a décidé de rechercher des options plus abordables.

«Je me suis mis à la recherche, à la conception et à la création de murs de fleurs artificielles réutilisables et réalistes à une fraction du prix. Shanghai est l'endroit idéal pour essayer diverses idées et nouveautés », dit-il.

«Je suis entré en contact avec des fabricants, avec l'intention d'exporter le produit. Il était difficile de trouver les bonnes fleurs sans avoir l'air kitsch ou bon marché. Lorsque j'ai trouvé les bonnes textures et styles, j'ai créé les murs. »

Une fois qu'ils ont commencé à apparaître lors d'événements, ils sont devenus incontournables – pas seulement en Chine mais au-delà.

Les murs ont été utilisés pour les grandes campagnes publicitaires de marques telles que Pretty Little Thing, Match.com, Kohler et Lululemon. Byrne a également créé deux murs de fleurs pour la vitrine de la Fashion Week de Michael Costello à New York.

«C'était vraiment un tel buzz de regarder des célébrités se rassembler au mur et prendre des photos. C’est une véritable star des médias sociaux. Une fois que vous avez un mur de fleurs dans un hôtel, un mariage ou un événement, les gens affluent vers lui et veulent être photographiés devant, peu importe qui ils sont. “

Byrne dit que les gens peuvent commander le mur en panneaux. «Ils sont petits et vous les connectez ensemble à l'arrière avec les clips et les serre-câbles fournis. Ils sont assez chers à expédier mais faciles à assembler une fois qu'ils arrivent de l'autre côté. »

Byrne dit qu'il a une petite équipe, mais tout le monde travaille ensemble. «Nous faisons du marketing, de la création, de la liaison avec les fournisseurs, de l'image de marque et de la configuration du site Web,theflowerwallcompany.com, en 2013.”

Pandémie

Comme la plupart des entreprises, le Flower Wall Company et Highlife ont été touchés par la pandémie qui a commencé en Chine plus tôt dans l'année.

«Au début, nous avions des verrouillages stricts à travers le pays, mais maintenant, avec des tests intensifiés, la vie est revenue aussi normale que possible», dit-il.

«Combien de fois ai-je été testé? Milliers. Vous êtes testé ici tout le temps. Lorsque vous quittez la maison, lorsque vous entrez dans un bâtiment. Il existe des sites de test et des gens testent votre température partout, même dans la rue. Les gens en combinaison de protection contre les matières dangereuses ont également pulvérisé les rues, ce qui était très efficace au début.

«À la suite de tests rigoureux, les Chinois dépensent leur argent ici. Mais cela n'a pas été facile pour le marché d'exportation depuis que les pays occidentaux ont été touchés », dit-il.

«Il n'y a pas de défilés de mode, pas de mariages, pas d'événements coûteux en Europe et aux États-Unis. Les marchés du Moyen-Orient et d'Asie se sont ouverts. Mais c'est beaucoup plus cher pour moi d'expédier des choses – trois fois le prix. “

Byrne dit que la diversification est essentielle depuis le début de la pandémie.

«Nous utilisons nos imprimés originaux sur une gamme d'accessoires de mode tels que des sacs fourre-tout et des coques de téléphone. Nous nous concentrons également sur la décoration intérieure, des collections sur mesure de fleurs réalistes, des kits de bricolage et nous proposons des ateliers en ligne.

Byrne peut converser dans le dialecte local de Shanghai, mais il a besoin d'une personne locale pour s'occuper des questions logistiques.

«Il est impossible pour un étranger de faire cela. Tout type de liaison, les coutumes locales, l'approbation du gouvernement, les exportations, les importations et tout ce qui concerne la logistique nécessite un membre de l'équipe possédant des connaissances internes. »

La vie est chère en Chine, dit-il. «La location d'une maison familiale coûte environ 10 000 € par mois – plus avec une piscine. Mais les revenus sont élevés. Si vous travaillez dur ici, vous réussirez et vous réussirez très bien. J'ai créé une entreprise avec un visa pour les indépendants, ce qui n'est pas difficile à obtenir. »

Malgré les restrictions de voyage dues à Covid-19, Byrne dit que Shanghai est un endroit incroyable.

«Je suis heureux ici. Il y a tant à faire. Tant d'endroits où aller. J'ai une belle vie sociale ici. Évidemment, nous ne pouvons pas rentrer à la maison pour Noël, mais il y a encore quelques Irlandais avec qui je peux me réunir, alors au moins nous aurons un peu de Noël irlandais, ce qui sera génial. “

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