Originaire de Norfolk, le photographe est décédé après une bataille de 7 semaines avec COVID-19 | Nouvelles

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SHELTON – Peu de temps après leur rencontre en ligne il y a huit ans, Brenda Moeller et Paul Filsinger savaient qu'ils allaient se marier. Il lui a offert une bague en diamant en 2014.

Filsinger avait dit à une amie: “Je l’épouserai n’importe où, n’importe quand, n’importe où.”

Pendant des années, le couple a envisagé un mariage à destination en Alaska ou sur un voilier au coucher du soleil, mais ils n'ont jamais choisi de date.

«Nous attendions le moment idéal et l’endroit idéal pour nous marier, mais nous n’avions pas vraiment peur de fixer une date. Nous pensions que nous avions une éternité », a déclaré Moeller.

Ils avaient tord.

Le 1er octobre, Filsinger est décédé après une bataille de sept semaines avec COVID-19. Par coïncidence, Filsinger, un photographe professionnel, a contracté le virus en photographiant un mariage.

'Et qu'est-ce qui se passerait si?'

Filsinger, 60 ans, originaire de Norfolk, possédait First Impressions Photography, une entreprise à temps partiel qu'il avait créée il y a des années, mais qui s'est développée à temps plein en 2017.

Les affaires ont ralenti lorsque le COVID-19 a frappé en mars, mais en mai, lorsque les restrictions relatives au COVID ont été levées, Filsinger a repris la photographie de mariage mais n'a soigneusement sélectionné que les petites cérémonies et les mariages en plein air.

Il portait toujours un masque.

Le 15 août, il a photographié le mariage d'amis à la First United Methodist Church de Kearney. Le couple savait que COVID-19 était susceptible de s'aggraver, c'était donc leur «fenêtre d'opportunité», a déclaré Moeller.

Si des masques étaient disponibles lors du mariage, peu des 350 invités les portaient là-bas ou à la réception à Babel’s Barn à Wood River.

“Seulement trois ou quatre personnes portaient des masques, plus les traiteurs, mais personne d'autre”, a déclaré Moeller. «J'avais un masque avec moi quand de plus grandes foules sont arrivées, mais une partie de moi s'est sentie offensée de le porter. Ils étaient tous amis et membres de la famille. Le couple a fait sa part. Nous ne l'avons pas fait. »

Cette nuit-là, elle a dit: «Paul et moi nous sommes regardés et nous avons dit:« Et si nous étions COVID? »

Il a répété cette question le lendemain lorsqu'ils ont aidé à nettoyer la grange de Babel.

«La meilleure chose qui soit jamais arrivée»

Rencontrer Filsinger a été la joie de la vie de Moeller. Mère de quatre enfants, elle était mariée depuis 32 ans lorsque son précédent mariage s'est effondré. Après le divorce, elle s'est donné le temps de guérir. Puis, à la demande d'amis, elle a visité match.com.

«Ce n’était vraiment pas pour sortir ensemble. Je voulais juste trouver des gens à qui parler. Je n'ai rencontré que trois ou quatre hommes, mais Paul était l'un d'entre eux. À ce jour, je n'arrive toujours pas à y croire. C'était l'une des meilleures choses que j'ai jamais faites », a-t-elle déclaré.

Au début, elle était prudente.

«J'étais très sélectif. J'ai fait beaucoup de projections. Paul a juste dit: «Salut», un jour. J'ai attendu quelques jours. Puis j'ai dit «Salut», de retour.

«À partir de là, nous posions des questions dans les deux sens. Un jour, il a écrit: «Puis-je vous appeler?»

Elle se souvient encore de leur premier appel le 12 septembre 2012. «Quiconque connaît Paul sait qu'il est un bavard. Il est très sage, très intelligent. N'importe quel sujet que vous soulevez, il peut en parler. C'est un très bon auditeur », dit-elle.

Il a appelé encore et encore.

«Il m'a toujours encouragé à m'assurer que j'avais fini avec le passé. Si nous voulions faire avancer notre relation, il voulait être sûr que je n'avais aucun regret.

Filsinger avait également été marié auparavant et il faisait également attention. En décembre 2012, ils se sont finalement rencontrés pour la première fois dans un restaurant simplement pour échanger des cartes de Noël.

Un diamant étincelant

Après leur premier «vrai» rendez-vous, à Lincoln, leur relation «a pris une vie propre», la surprend Filsinger en proposant lors d'un événement familial à la veille de Noël 2014. Bouillante de joie, elle dit: «Oui.

À l'automne 2016, Filsinger a déménagé à Shelton pour travailler avec Moeller, qui travaille avec des élèves en éducation spécialisée des écoles Shelton.

Il avait travaillé dans le département d'impression d'Affiliated Foods pendant plus de 30 ans, mais en 2016, cette entreprise a fermé ses portes. Il a suivi des cours de photographie au Central Community College-Hastings et a transformé son amour de la photographie en une entreprise à plein temps.

Il a photographié des mariages, des photos de personnes âgées, des photos de famille et des événements spéciaux dans les régions de Kearney et de Norfolk.

Lui et Moeller se sont encore rapprochés.

Un jour froid, la bague de fiançailles de taille incorrecte qu'il lui avait donnée a glissé de son doigt et a disparu. «Je me sentais mal, mais Paul a dit:« Ce n’est qu’une bague. Nous pouvons obtenir une autre bague », a déclaré Moeller. Effectivement, il l'a fait. Cette fois, ils l'ont installé.

«Il adorait donner», dit-elle.

Ils ont également parlé de leur mariage, mais ils n'ont jamais fixé de date.

«Je parie que nous avons COVID»

Le 17 août, deux jours après le mariage du 15 août qu'il avait photographié, Filsinger est parti pour un voyage de camping / photographie dans le Wyoming. «Il m’a supplié de l’accompagner, mais j’étais retourné à l’école cette semaine-là et je ne pouvais pas y aller», a déclaré Moeller.

Le 18 août, il avait mal à la gorge, mais il a supposé que c'était dû aux incendies de forêt dans le Wyoming. Le 19 août, il a commencé à tousser. Moeller a aussi la gorge irritée. Cette nuit-là, quand Filsinger l'a appelée, il a dit: «Je parie que nous avons un COVID.»

Le 21 août, un vendredi matin, la gorge de Moeller était pire. Elle n'avait pas de fièvre, mais elle a appelé son école pour signaler ses symptômes, est restée à la maison et a organisé un test COVID-19 avec TestNebraska.

Moeller avait un respect sain pour le COVID après la mort d'un homme âgé de Shelton et une connaissance s'en est remise.

Le lundi 24 août, jour où elle a été testée, Moeller toussait et avait besoin d'un inhalateur. Paul, craignant le COVID-19, est rentré chez lui le 26 août. En chemin, il s'est arrêté pour se faire tester à Göteborg.

«Nous étions tous les deux malheureux», a déclaré Moeller.

Elle était également alarmée. Elle avait appris le 21 août que sa nièce et un autre invité au mariage du 15 août avaient été testés positifs.

Aggravation des symptômes

De retour à la maison, attendant les résultats des tests, Filsinger est allé voir son médecin, qui lui a dit qu'il avait des «symptômes classiques du COVID» et l'a renvoyé chez lui. Filsinger a pris Mucinex et Tylenol, mais il était toujours misérable. Moeller l'a testé avec son compteur d'oxygène. Son oxygène était anormalement bas, alors elle a envisagé d'appeler une ambulance, mais il lui a dit qu'il pouvait passer la nuit.

Le lendemain matin, le jeudi 27 août, son taux d'oxygène était tombé.

Son médecin lui a dit de préparer un sac de voyage et de se rendre aux urgences, ce qu'ils ont fait.

Il a été admis.

“C'était la partie la plus difficile. J'étais malade et je ne pouvais pas être avec lui, mais j'étais reconnaissante qu'il soit entre de bonnes mains », a-t-elle déclaré.

Pendant ce temps, les résultats des tests sont revenus. Filsinger a été testé positif au COVID-19. Moeller a été testé négatif.

Infirmière «Angel» Sarah

Filsinger est resté à l'hôpital pendant cinq semaines de «montagnes russes», a déclaré Moeller. Il a été sous respirateur pendant trois semaines et quatre jours.

«Tant de fois, il aurait perdu 28% d’oxygène. Il a dû être réanimé une nuit, mais le lendemain, il s’est amélioré », a-t-elle déclaré. Il a également reçu du plasma. Le 4 septembre, les médecins ont trouvé un caillot de sang dans son poumon, mais il est resté optimiste.

Il était particulièrement reconnaissant envers une infirmière nommée Sarah.

Moeller ne connaît pas son nom de famille, mais «elle était son ange», a déclaré Moeller. «Elle l'a fait manger. Elle lui a donné du pudding et de la glace. Elle lui a tenu la main et a prié avec lui.

Les voisins et amis ont laissé des cadeaux et de la nourriture pour Moeller. Son petit-fils jouait de sa guitare devant sa porte. «Dans ce chaos, il y avait beaucoup de bien», dit-elle.

Faible et essoufflé

Un soir, alors que Moeller parlait à Filsinger au téléphone après 22 heures, Filsinger a déclaré qu'il était anxieux de prendre des photos lors de mariages à venir. En moins d'une heure, son niveau d'oxygène a chuté. Les médecins voulaient utiliser un bi-pap, une méthode de ventilation non invasive dans laquelle l'air et l'oxygène sont administrés sous un masque, pour souffler de l'air dans ses poumons, mais il a refusé. Il voulait retourner sur un ventilateur.

Frénétiquement, le personnel médical a appelé Moeller et lui a demandé de l'aide.

«Il avait l'air si faible, si essoufflé. J'ai essayé de l'aider à se détendre. Je lui ai dit de penser à son voyage au Wyoming et à sa famille. Il n'arrêtait pas de dire: «Je t'aime, je t'aime. Etait bon. Nous avons ça. »

Il a accepté le bi-pap, mais cela n'a pas fonctionné. Il a été remis sous respirateur. Son niveau d'oxygène a commencé à augmenter.

Un tournant pour le pire

Le 11 septembre, il a développé une fibrillation auriculaire, ou un rythme cardiaque irrégulier, mais les médecins l'ont maîtrisé. Le 17 septembre, alors que les infirmières le déplaçaient, Filsinger toussa si fort qu'il a éjecté le ventilateur et a codé. Il a dû être réanimé à nouveau.

Ils ont appelé Moeller, qui s'est précipité à l'hôpital, «mais le temps que j'y suis arrivé, il était de nouveau bien. Elle ne pouvait pas entrer dans sa chambre, mais elle pouvait regarder par la fenêtre.

«C'était la première fois que j'étais autorisé à entrer à l'hôpital. Je pouvais le voir à travers la fenêtre du couloir, mais je ne pouvais pas vraiment le voir », dit-elle. «Je savais que la seule façon pour moi de le voir était de le considérer comme une situation de fin de vie, mais ce n’était pas la fin de la vie.»

Filsinger a été remis sous respirateur, mais il a développé une pneumonie. Ses poumons endommagés remplis de liquide.

Son corps a commencé à se fermer. Il a été mis sous assistance respiratoire.

Le lundi 29 septembre, les médecins ne pouvaient plus rien faire. Il était sous respirateur depuis trois semaines et quatre jours. Ses trois enfants adultes ont été appelés. Les décisions de fin de vie leur ont été transférées. Ils ont pris la décision de mettre fin à son maintien en vie le 1er octobre.

Célébration de la vie

La famille de Filsinger a organisé une célébration le 17 octobre à Clearwater. Moeller a organisé un événement commémoratif obligatoire pour les masques le 24 octobre dans une cave Gibbon, mais elle l'a annulé lorsque le temps est devenu froid. Au lieu de cela, elle a demandé que les gens publient des souvenirs sur Facebook.

Moeller est retourné au travail, trouvant du réconfort parmi les étudiants et le personnel de Shelton. Elle travaille dans le district scolaire depuis 17 ans.

Elle aura un service commémoratif, mais elle ne sait pas quand. Elle pourrait planter un arbre ou créer un mémorial au sanctuaire Rowe près de Gibbon ou au Crane Trust Nature and Visitor Center au sud d'Alda – Filsinger adorait prendre des photos de la migration de la grue de printemps et guider les visiteurs de l'extérieur de l'État en tournée – mais rien n'est précis.

'Porter un masque'

Moeller oscille entre des souvenirs brillants et des moments atrocement difficiles alors qu'elle se bat pour comprendre ce qui s'est passé si soudainement.

Mais elle est désormais fervente de porter un masque. «C’est la chose la plus importante que j’ai emportée:« Vous n’avez pas de seconde chance. Vous n’obtenez pas une refonte. »Les gens doivent vraiment y penser. À qui cela va-t-il faire mal si vous portez un masque? » dit-elle.

“Tant de médecins à l'hôpital m'ont dit:” Merci pour ce que vous faites. “Les gens pensent que les masques n'aident pas, mais pour le moment, les masques nous feront gagner du temps contre le COVID”, a-t-elle déclaré.

«Les gens pensent que les masques sont réservés aux autres. C'est un geste tellement égoïste que les gens pensent que leurs droits sont plus importants que les autres », a-t-elle ajouté.

La nuit où Paul a codé, elle a regardé par la fenêtre de sa chambre et a vu des professionnels de la santé en combinaison intégrale de matières dangereuses.

«S'ils peuvent les porter, nous pouvons sûrement mettre des masques», a-t-elle déclaré.

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