Ming Smith: «J'ai toujours dû briser les frontières» | Vie et style Les détails de la photographie en mariage.

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jen 1978, lorsque Ming Smith a pris son portfolio pour un appel ouvert au Museum of Modern Art de New York, la réceptionniste a présumé qu'elle était un coursier. «Quand je suis revenue chercher mon travail et que le musée voulait l'acheter, elle m'a traitée très différemment», dit-elle. Mais quand Smith a entendu l'offre du MoMA pour son travail, elle n'a presque pas accepté. “Je pensais que j'allais être riche, mais cela ne couvrait même pas vraiment mes fournitures.” Un conservateur l'a convaincue de laisser deux images au musée pour le week-end dans l'espoir de changer d'avis. Elle l'a fait (son petit ami l'a convaincue de prendre l'argent) et Smith est devenue la première femme photographe afro-américaine à Collection du MoMA.

Smith a souvent été à l'avant-garde du changement. Enfant, dans les années 1950, la sienne a été l'une des premières familles noires à s'installer dans un quartier blanc à Columbus, Ohio. Dans la vingtaine, elle a déménagé à New York et s'est liée d'amitié avec Grace Jones, qui l'a invitée au Studio 54 la première nuit où elle y a joué en 1978. Smith a été la première femme à rejoindre Atelier de Kamoinge, un groupe pionnier de photographes noirs qui, dit-elle, «m'a fait découvrir l'idée de posséder les images que nous avons vues de nous-mêmes». Maintenant, dans ses «années de vieillesse» (elle ne partage pas son âge), Smith fait partie d'un groupe d'artistes qui reçoit enfin la reconnaissance d'un monde de l'art qui se diversifie dans sa représentation. Mais Smith, de son propre aveu, est une solitaire et ne se sent maintenant à l'aise d'utiliser sa voix.





Sun Ra, Space II, New York City, NY (1978).



Sun Ra, Space II, New York City, NY (1978).

Smith préfère photographier avec une vitesse d'obturation lente. Elle joue avec la lumière et le mouvement pour imiter la vie qui traverse ses sujets. Vous vous perdez dans le flou de ses images comme vous le feriez dans une peinture de Gerhard Richter. Sa photo de 1978 de Sun Ra, statique dans une cape oscillante et chatoyante, avec des lunettes réfléchissant la lumière, vous plonge dans le moment. Elle capture une femme qui marche sur une route au Sénégal alors que sa tenue se soulève dans le vent et que vous sentez le temps lent. Contrairement à la plupart des images de femmes noires de l'époque, elle n'est pas objectivée.

Smith parle de son amour pour Brassaï, Gordon Parks, Diane Arbus, privilégiant toujours la photographie de rue sincère plutôt que les studios et les poses. Mais elle est aussi intéressée à jouer avec l'imagerie. Elle a découpé une image du visage de l'écrivain James Baldwin d'un cliché qu'elle a pris de lui et de sa mère quand elle les a repérés lors d'une lecture de poésie à Harlem en 1979 et l'a utilisée dans un collage. Elle utilise souvent une double exposition et des couches de tourbillons de peinture pour améliorer les images.





Dakar Roadside with Figures, Dakar, Sénégal (1972).



Dakar Roadside with Figures, Dakar, Sénégal (1972).

Smith a une grande année à venir – malgré l'impact de Covid-19. Son exposition solo à Pippy Houldsworth est en ligne depuis le 21 mai et elle sera honorée par la Fondation Aperture en juin. Plus tard, le Whitney présentera son travail dans une rétrospective prévue du Kamoinge Group, et elle travaille sur une monographie. Beaucoup a été reporté ou changé de format, mais Smith est calme à ce sujet. «Ce qui se passe est beaucoup plus important que mon travail. En tant qu'artiste, c'est comme ça que les choses sont toujours – elles se déplacent, les gens changent d'avis. Mon travail est là, il est là depuis des années. Je dois juste surfer sur la marée. “

Pendant la majeure partie de la quarantaine, Smith n'a pas pris de photos. Son objectif était de respecter sa date limite pour la monographie. “Pour une raison quelconque, le tournage en ce moment ne m'intéresse pas. J'étais comme ça avec le 11/9 aussi. »

Mais quand nous parlons, le 3 mai, le lendemain de la date limite de monographie, elle est allée se promener avec son Leica. «J'avais voulu faire un projet sur le jazz perdu, et tout d'un coup j'ai vu ce dont j'avais besoin pour commencer.»

Née à Detroit, Michigan, et élevée à Columbus, Smith décrit son enfance comme celle d'une «vraie fille américaine». “Nous avons adoré Marilyn Monroe, mangé Wonder Bread, vécu l'assassinat de Martin Luther King.” Son père était pharmacien, mais en raison du racisme institutionnel, il n'a pas gagné le salaire d'un homme blanc dans sa position et ils ont eu des difficultés financières.





Ming Smith, autoportrait, 1975



Ming Smith, autoportrait (1975).

Sa famille était dans Shakespeare, et le poète noir américain Paul Laurence Dunbar. Ils l'ont initiée à l'art et à l'architecture, mais elle ne se souvient pas avoir jamais vu des images artistiques de Noirs, pas plus qu'elle ne connaissait de peintres noirs. “Il est difficile pour mon fils de comprendre maintenant,” dit-elle, “mais il n'y avait pas d'Internet et mes livres d'histoire étaient des cow-boys contre les Indiens.”

Son père l'a initiée à la photographie. Elle était assise pendant qu'il prenait de légères lectures sur son visage, mais il travaillait de longues heures et n'avait pas le temps de faire de l'art. Elle est allée à l'Université Howard, un collège historiquement noir, pour devenir médecin, mais la dissection des grenouilles l'a rendue délicate. Elle a confié son malheur à son père. “Il était de peu de mots mais il a dit:” Eh bien, vous pourriez toujours être un artiste “, et cela m'a juste ouvert.”

Smith a pris un bus pour New York au début des années 70, ne connaissant personne. Elle a eu une carrière réussie en tant que mannequin, mais elle a également emporté sa propre caméra partout. Lorsqu'un ami a ouvert un salon de coiffure dans une bougie de Manhattan en 1974, il a demandé à Smith si elle y montrerait son travail. Le salon était celui de Cinandre, surnommé le Studio 54 des salons de coiffure: Jean-Michel Basquiat a décoré les chaises et Grace Jones dit que c'est là qu'elle a eu son premier orgasme après qu'un styliste lui a coupé le dessus plat. L'exposition a donné à Smith un nom dans la ville. Les gens se sont alignés pour le voir – y compris Roy DeCarava, le premier photographe noir à remporter une bourse Guggenheim.

La vision de Smith était différente de la façon dont les Noirs et la culture noire étaient généralement représentés. «Je voulais capturer la spiritualité, l'humanité des Noirs, mon amour pour la culture», dit-elle. «Les musiciens de jazz étaient des célébrités du monde entier. Ils étaient aimés, les gens s'identifiaient à la musique. Alors pourquoi la culture (noire) a-t-elle été stéréotypée comme des gars dans le capot ou des pauvres gens sur l'héroïne? “





West Indian Parade, Brooklyn, New York (1972).



West Indian Parade, Brooklyn, New York (1972).

Lorsque Smith a été invitée à rejoindre le collectif de photographie Kamoinge Workshop par le membre fondateur Louis Draper, elle est devenue la première femme du groupe de photographes noirs basés à New York. «Je ne pensais pas vraiment à être la première femme», dit-elle. «Je viens de me considérer comme un artiste sur mon chemin. Je suppose que dans mon monde, je vais juste pour les choses sans tenir compte des limites, car j'ai toujours dû briser les limites. ” Elle se définit comme un produit du Black Arts Movement – un groupe frère du Black Power Movement – qui était “radicalement opposé au concept de l'artiste aliéné de leur communauté”. «Ils m'ont fait découvrir l'idée de posséder les images que nous avons vues de nous-mêmes», dit-elle.

La même année, son travail a été recueilli par le MoMA, Smith a rencontré le musicien de jazz David Murray qu'elle a épousé. Elle a fait la pochette de ses albums, y compris un autoportrait sur l'album acclamé par la critique Ming. Elle a voyagé avec lui à travers l'Europe et l'Afrique, élargissant son portefeuille.

La première fois que nous parlons, Smith est en train de sélectionner des images pour sa monographie. Quelques fois dans notre conversation, je pose une question sur une image et elle se demande à haute voix s'il faut l'inclure dans le livre. L'un d'eux est un portrait de Tina Turner. Elle dit qu'en 1984, elle a été invitée par ses amis «déménageurs et shaker» de la modélisation à la danse dans la vidéo de What’s Love Got to Do With It? Elle a pris la photo de Turner parce qu'elle prenait la photo de tout le monde.





Tina Turner, What’s Love Got to Do With It (1984).



Tina Turner, What’s Love Got to Do With It (1984).

Au milieu des années 80, bon nombre de ces mêmes amis déménageurs et secoueurs sont morts du sida. Smith a cessé de modeler et a eu son fils, Mingus. Sans représentation et n'étant pas un initié de l'art, l'attention dans son travail a chuté. Son mariage avec Murray a également pris fin.

Lorsque ses parents sont morts à la fin des années 2000, Smith est devenu déprimé. «J'avais passé ma vie à créer mon art sans grand succès. Cela m'a fait penser: «Est-ce que je faisais ça pour eux ou pour moi?» »

Mais depuis lors, son travail a été reconnu. Ses photos figuraient dans l'émission Soul of a Nation de Tate Modern en 2017, puis son travail a été acquis par le Getty Museum et le Whitney en 2018 et 2019.

En 2000, elle a figuré dans une exposition du MoMA et New York Times a souligné son travail dans son examen. Smith avait parcouru l'exposition mais avait raté sa propre photo; elle a été alertée par le conservateur quand il l'a vue partir. “Je pensais (dans le passé),” Un jour, je vais être dans l'un de ces spectacles, non? “Ce fut un grand, grand moment pour moi.”

Depuis lors, son travail et son nom ont gagné en popularité. Elle a rejoint (et a depuis quitté) une galerie de New York et a exposé l'année dernière au Frieze Masters de Londres. Le mari d'Alicia Keys, le producteur Swizz Beatz, a déclaré à Smith qu'il voulait être son plus grand collectionneur. Elle influence également les jeunes artistes. Tyler Mitchell, le premier photographe noir à tourner une couverture de Vogue, dit: “Son travail me montre comment tirer la poésie et la spiritualité du banal.” C'est juste doux-amer pour elle que ses parents ne puissent pas en être témoins.

Quand Soul of a Nation s'est rendu à Musée des ponts de cristal of American Art in Arkansas en 2018, Smith a été invité à prendre la parole lors de l'exposition. «Je suis très timide et je n'avais jamais vraiment parlé auparavant. J'adore la photographie parce que je peux en dire plus qu'avec mon discours », dit-elle. “Mais mon fils Mingus était comme,” Maman, tu as ça, ils te veulent vraiment. “”

Elle dit qu'elle ne serait pas là où elle est maintenant sans le soutien de Mingus. Mais cela semble aussi être enraciné en elle, peut-être de son propre père. «J'avais l'habitude de dire à Mingus:« Vous avez une grande personne en vous et une petite personne et parfois la peur et l'insécurité de la petite personne prennent le dessus: travaillez toujours sur la grande personne. »»

Exposition XR de Pippy Houldsworth sur Ming Smith est sur Vortic Collect, disponible via l'App Store, à partir du 21 mai. Pour voir plus du travail de Ming, en images

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ANTICIPER LE MOMENT Repérer cette image est à peine suffisant, car de temps en temps les instant sont si fugaces qu’une que vous voyez, ils sont précédemment partis. Donc, dès que vous trouvez ce pourquoi frappant qui contraste avec le reste de l’ensemble du mariage, ainsi qu’à un certain accoutrement qui se détache sur la robe de quelqu’un, traitez ces entropie et commencez à prédire où ce détail pourrait s’insérer dans le tableau général. Cela ressembler à la feuille d’aluminium d’un bouchon de champagne en train d’être pelée et enlevée, alors faites vite. Il peut aussi s’agir d’un vêtement qui rester un certain temps, mais qui est constamment en mouvement. Dans deux cas, pensez tel que un chasseur qui traque une dépouille photogénique et essayez d’anticiper où et lorsque ce détail se révélera. Et n’oubliez pas de jeter un large filet avec ce processus. Surveillez non seulement les grands moments évidents, cependant aussi les petits aussitôt réactionnaires. Un détail discret partagé grâce à l’honnêteté de l’objectif d’un appareil photo avoir un impact ferme étant donné que le reporter était dans son élément. Dans ce secteur, il est ceux qui ont de la chance. Et alors il est ceux qui sont des professionnels, bien payés pour compétence et fiabilité. Comptez sur premiers, et votre carrière existera courte. La chance est certainement son coin en or mariage, cependant ce n’est qu’en anticipateur et en visualisant vos épure que vous allez pouvoir atteindre un rang esthétique plus élevé.

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