Mariages masqués et mariages «lents»: les couples de Loudoun réinventent la tradition pendant COVID-19

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Ils ont enlevé leurs masques pour le baiser.

Lorsque Faith Albers et Adrian Gerber se sont mariés la semaine dernière, ils ont poussé l'idée d'une petite cérémonie intime à un nouveau niveau. Leur mariage du 20 avril au palais de justice du comté de Loudoun au centre-ville de Leesburg ne comprenait que le couple et leur célébrante, Suzanne Fox, membre du conseil municipal de Leesburg. Tout le monde portait un masque.

Ce printemps, les couples Loudoun reportent, réoutillent et repensent leurs mariages au milieu de COVID-19. Certains repoussent et retiennent, tandis que d'autres poussent et sautent. Les changements créent des ondulations pour les familles, les lieux, les vendeurs et les célébrants et, dans certains cas, inspirent des approches créatives.

Pour Albers, 30 ans, et Gerber, 39 ans, d'Aldie, la pandémie a créé un moment «faisons-le». Après un engagement de trois ans, le couple a décidé de franchir le pas un lundi d'avril.

“Nous avions toujours prévu d'organiser une petite cérémonie avec des amis proches et la famille, sachant qu'elle allait être petite … De toute évidence, avec COVID, nos options sont devenues très petites en termes de ce que nous pouvions faire”, a déclaré Albers. «J'ai l'impression que nous avons en quelque sorte dû réinventer à quoi cela ressemblerait. Nous avons dit: «Vous savez quoi – faisons-le. Allons au palais de justice. »»

Faith Albers et Adrian Gerber d'Aldie se sont mariés au palais de justice du comté de Loudoun le 20 avril. Le couple prévoit de célébrer avec des amis et de la famille sur la route.
(Douglas Graham / Loudoun maintenant)

Le couple envisageait un mariage au printemps 2020, mais n'avait pas fait de plans fermes. Quand Albers a découvert qu'ils pouvaient prendre rendez-vous pour obtenir leur licence de mariage et organiser une cérémonie civile le même après-midi, ils ont opté pour les vœux en semaine au palais de justice. Le couple est gourmand et adore la scène des restaurants du centre-ville de Leesburg, a déclaré Albers, mais ils ont réalisé que de nombreux restaurants étaient fermés pour emporter le lundi. Ils ont donc décoré leur cuisine et Gerber a préparé un dîner aux chandelles.

«Nous en avons profité. Après tout, nous n'avions nulle part où aller, mais à la maison. … Nous avons passé une lune de miel à la maison pendant une journée », a déclaré Albers. «C'était vraiment agréable d'être à la maison et de vivre ce moment heureux ensemble.»

Albers dit qu'elle et son nouveau mari n'ont aucun regret à propos de leur cérémonie silencieuse en couple. Ils ont manqué la présence d'amis et de membres de leur famille, y compris les deux groupes de parents qui vivent à proximité, et prévoient une fête sur la route. Mais ils ne planifient encore rien de précis.

“Je pense que chaque famille veut être impliquée dans ces moments spéciaux, mais ils sont heureux pour nous, et nous voulons certainement avoir l'occasion de célébrer avec eux d'une manière plus sociale”, a déclaré Albers.

Pour Albers, il y a un nouveau paradigme dans le creuset de COVID – et peut-être même une nouvelle norme.

«J'ai dit à un ami que j'avais l'impression que nous étions des anciens d'antan. … Les mariages sont devenus cette énorme chose où vous dépensez 30 $, 40 $, 50 000 $ en une journée. Une partie de moi pensait que ce serait une nouvelle tendance. … C'était incroyablement intime », a-t-elle déclaré. “Si rien d'autre, ce sera si mémorable.”

Faith Albers et Adrian Gerber d'Aldie se sont mariés au palais de justice du comté de Loudoun le 20 avril. Le couple prévoit de célébrer avec des amis et de la famille sur la route.
(Douglas Graham / Loudoun maintenant)

Sally Ontiveros et son fiancé Ian Fuze ont de solides relations avec l'ouest de Loudoun et prévoyaient une grande fête colorée fin mai dans une grange de la région de Lovettsville.

«Ça allait être discret, mais ça allait être important parce que nous avons beaucoup d'amis et de famille», a déclaré Ontiveros. “Ma famille est hispanique, et nous allions avoir une fête mexicaine avec un bar à tacos et un bar à margarita et des mariachis … une grande fête avec toutes les personnes que nous aimons.”

Leur plan à ce stade est de repousser et de revenir à un événement plus petit plus tard au cours de l'été.

«C'est tellement dans l'air que nous avons décidé de prendre la première pause possible et chaque fois que cela s'éteint, profitez-en pour vous marier», a déclaré Ontiveros.

La mère de Fuze, Barbara Lamborne, est propriétaire de la ferme de fleurs Greenstone Fields près de Waterford, et Ontiveros dit qu'ils envisagent maintenant une petite cérémonie à la ferme cet été, dans l'espoir d'une plus grande fête pour des amis de l'extérieur de la ville. Ontiveros appelle sa nouvelle approche un «mariage lent» qui se déroulera probablement par phases. Ils ont un crédit pour la location d'une tente dans une petite entreprise de la région et prévoient de l'utiliser quand ils le peuvent. Ontiveros, 28 ans, dit qu'elle et Fuze, 31 ans, peuvent avoir des attentes différentes sur ce qu'est un mariage censé être que les générations passées.

«Il s'agit vraiment plus du couple», a déclaré Ontiveros. «Nous sommes en quelque sorte en train de prendre le pas. Je n'ai jamais vraiment eu de grandes aspirations pour mon mariage. J'ai toujours voulu quelque chose de décontracté avec beaucoup de bonne nourriture et de bonnes personnes. J'ai l'impression que nous obtenons toujours cela. “

Ontiveros envisage également la crise des COVID sous un autre angle: elle est copropriétaire de la boulangerie The Hive à Brunswick, MD, où elle et Fuze ont récemment acheté une maison. En tant que future mariée, Ontiveros a déclaré qu'elle comprenait que les gâteaux sont un gros investissement et que les couples et les petites entreprises ont besoin de soutien pendant les périodes difficiles.

“Nous sommes vraiment flexibles avec les commandes de mariage”, a déclaré Ontiveros.

Étant donné que la plupart des mariages vont bien au-delà du couple, affectant les lieux, une gamme de vendeurs, les célébrants, les voyages et l'hébergement, quand quelque chose d'aussi perturbant que COVID arrive, les effets d'entraînement sont importants. De nombreux couples repoussent les mariages jusqu'à cet automne ou 2021 pendant une période déjà difficile pour les établissements vinicoles et les brasseries, y compris certains des lieux de mariage les plus populaires du comté.

«La grande majorité reporte», a déclaré Dana Henry, responsable des ventes sociales et des services à la clientèle de Visit Loudoun, ajoutant que la plupart des annulations directes qu'elle a vues proviennent de couples militaires qui n'ont pas la possibilité de reprogrammer. Avec les couples repoussant à la période d'automne déjà populaire, cela signifie que plus de couples regardent les mariages du vendredi et du dimanche avec les samedis d'automne déjà réservés.

«La plupart des sites ont leur propre approche à ce sujet. Ce que je peux dire, c'est qu'ils sont tous très disposés à travailler avec les couples pour réserver le mariage dans un délai raisonnable », a déclaré Henry. «Beaucoup de lieux constatent qu’ils ont des vendredis, samedis, dimanches (à l’automne)… Avec tous ces mariages qui ont dû pivoter.»

À partir de mai, le Stone Tower Winery près de Leesburg accueille généralement trois mariages chaque week-end, a déclaré Jillian Zimmerman, responsable senior des mariages et des événements. Zimmerman dit qu'elle a déjà reporté près de 75 événements ce printemps, dont 30 mariages. La cave donne aux couples une année civile pour reprogrammer leurs événements, la plupart repoussant jusqu'à cet automne ou le printemps 2021.

“Nous essayons de leur faciliter la tâche le plus possible”, a déclaré Zimmerman.

Certains couples font de petites cérémonies de fuite à leur date d'origine et reprogramment leurs réceptions, a déclaré Zimmerman. Et avec l'incertitude qui continue à mesure que l'été et l'automne avancent, les couples doivent faire preuve de créativité, certains planifiant des réceptions en deux parties pour diviser la famille et les amis en petits groupes.

“Nous entendons beaucoup de choses très innovantes qui se produisent”, a déclaré Zimmerman.

La fermeture du pipeline de mariage affecte également les célébrants. Le révérend Guy Johnson de Leesburg est un pasteur de l'Église Unie du Christ à Walkersville, MD, et un célébrant civil qui effectue des mariages dans le Maryland et en Virginie.

Johnson est un extraverti autoproclamé qui manque à la fois sa congrégation et ses couples de mariage, et un printemps sans calendrier rempli de mariages est un grand ajustement.

“En tant que pasteur, une fois que les gens savent que vous faites des mariages, vous n'avez jamais de samedi libre pour le reste de votre vie”, a-t-il dit en riant. Mais Johnson et son mari ont tous deux des problèmes de santé sous-jacents, donc même organiser une petite cérémonie présenterait un risque.

Pour le révérend Guy Johnson de Leesburg, les annulations de COVID signifient perdre une chance de faire une de ses choses préférées: rejoindre les couples dans le mariage.
(Gracieuseté de Guy Johnson)

«Tant que nous ne saurons pas ce qui va se passer, je ne peux pas prendre le risque de sortir, de faire un mariage, d’interagir avec une personne asymptomatique et de la ramener à la maison. … Deux personnes à haut risque ne peuvent pas courir le risque », a-t-il déclaré. “Et bien que j'aime faire des mariages, j'aime vivre un peu plus.”

Comme de nombreux célébrants, Johnson utilise l'application Thumbtack pour se connecter avec des couples à la recherche de célébrants. Johnson a jusqu'à présent annulé 20 cérémonies depuis l'annonce des restrictions. Il a encore un mariage sur les livres pour octobre, mais d'autres opportunités se tarissent face à l'incertitude.

“Quand je vous dis que c'est desséché, c'est devenu une sécheresse”, a-t-il dit. “Il n'y a rien qui descend le brochet.”

Les mariages sont également une source supplémentaire de revenus pour le pasteur d'une petite congrégation.

“L'argent est un avantage secondaire”, a-t-il déclaré. «Ne pas être en mesure d'aider les gens à célébrer ce qui devrait être l'un des jours les plus importants de leur vie et se voir refuser ce qui me déchire.»

Pour les familles Underwood et Bassett, un mariage annulé en mai a apporté un peu de chagrin mais aussi beaucoup de créativité et de résilience à un jeune couple et à leurs familles. Pour Ashlyn et Drew Bassett, un grand mariage à Loudoun s'est transformé en un petit mariage en Floride en quelques semaines à peine, tandis que la famille basée à Ashlyn à Loudoun a canalisé leurs émotions dans une adorable vidéo de synchronisation labiale YouTube pour montrer le soutien de loin.

Avec l'aide de sa mère, Anne Underwood, Ashlyn Bassett, qui a grandi à Ashburn et vit maintenant à Tampa, planifiait un mariage le 8 mai pour 250 personnes dans un grand lieu près de Purcellville. En fin de compte, Bassett, 22 ans, a épousé sa chérie d'université lors d'un mariage le 10 avril avec seulement une douzaine d'invités en Floride.

“Nous plaisantons que nous étions au Plan Z au moment où nous avons réellement fait le mariage”, a déclaré Bassett.

Bassett et Underwood ont vu le nombre maximal baisser rapidement alors que les semaines avançaient la semaine suivant la déclaration d'urgence du 12 mars du gouverneur Ralph Northam.

“Nous étions juste en train de le regarder et tout changeait de jour en jour”, a déclaré Bassett.

Pour Ashlyn et Drew Bassett, un mariage de 250 invités à Purcellville s'est transformé en une cérémonie de 12 personnes en Floride à la suite de COVID-19.
(Gracieuseté de Brandi Richardson)

Après la déclaration initiale, avec des rassemblements de moins de 100 personnes encore autorisés, le couple prévoyait de garder le mariage en Virginie avec une famille proche et leur fête de mariage – environ 50 personnes – dans leur lieu d'origine. Mais comme le Commonwealth a mis en place une limite de 10 personnes, le couple s'est rendu compte qu'un mariage en Virginie ce printemps n'était pas dans les cartes. Les mariés ont de grandes familles immédiates et élargies, et les deux parties s'inquiétaient des éventuels problèmes liés aux voyages. La décision est alors devenue de reporter indéfiniment ou de faire un grand changement. Bassett a déclaré qu'elle et son mari étaient prêts à commencer leur vie ensemble, et dans le contexte de leurs croyances chrétiennes, la célébration était secondaire.

«Pour nous, il s'agissait de pouvoir se marier, de se marier et de pouvoir l'avoir. Entre les deux options d’attendre «jusqu’à l’automne ou d’attendre« jusqu’à l’année prochaine ou de le faire maintenant, c’était une évidence, »a déclaré Bassett.« Cela ne veut pas dire que ce n’a pas été difficile. … Je n'ai pas toujours été gracieuse à ce sujet, mais je dirai que j'ai beaucoup appris. »

Les Bassetts ont organisé un petit mariage à Tampa le 10 avril avec un total de 12 personnes, dont les parents de Drew et quatre frères et sœurs, avec sa sœur Anna remplaçant comme demoiselle d'honneur à la place de huit demoiselles d'honneur prévues. Le père de Drew a officié la cérémonie dans la cour d'un ami, suivi d'un défilé de voitures remplies de sympathisants. De retour en Virginie, les Underwood se sont habillés et ont rejoint leur famille et leurs amis de partout au pays en regardant le mariage sur Zoom.

«Une fois le jour venu et passé, j'ai ressenti beaucoup de paix. Je me sens bien », a déclaré Bassett.

Pour Underwood, son mari Tip et les frères et sœurs d'Ashlyn et leurs familles en Virginie, la décision a été difficile mais compréhensible.

«J'ai pleuré très fort en tant que mère de ne pas être là, d'accepter la réalité que nous n'allons pas être là, que mon mari ne peut pas la promener dans l'allée. C'était émouvant », a déclaré Anne Underwood. “En fin de compte, nous l'avons toujours dit: nous apprécions le mariage et non la fête. Nous voulons la fête, nous voulons la célébration et nous voulons que tout le monde les aime. Mais nous apprécions l'union du mariage et le fait qu'ils commencent leur vie ensemble. »

Inspiré par une vidéo virale optimiste d'un père et d'une fille du Texas, Underwood a convaincu sa famille de créer un hommage musical à son plus jeune enfant. Les Underwoods, leur fils Austin et son épouse Mckenna à Richmond, leur fille aînée Meagan Smith, son mari Grant et leurs enfants Piper, 3 ans, et Bishop, 2 ans, à Ashburn, sont tous montés à bord. La famille a créé une vidéo YouTube drôle et douce de style Brady Bunch pour soutenir leur fille, leur sœur et leur tante avec trois générations de synchronisation labiale de «Je serai là» de Jess Glynne. La vidéo a été enregistrée dans trois maisons distinctes en une seule journée, et Grant Smith a édité et publié le produit final le jour du mariage.

«Cela m'est venu à l'esprit – nous devions faire quelque chose de heureux pour nous rendre heureux à ce sujet. Oui, nous avons dû pleurer. Nous devions être tristes, mais elle avait besoin de savoir que nous sommes d'accord pour être joyeux », a déclaré Underwood. “J'ai dit:” Nous devons aller grand ou rentrer à la maison. “Cette vidéo était une expression de notre amour pur pour Ashlyn. Nous sommes là avec toi. Nous vous avons. Ça va aller bien. Maintenant, allez vous amuser — mariez-vous et soyez heureux. ”

Découvrez l'hommage de mariage COVID-19 de la famille Underwood à une mariée lointaine ci-dessous.

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