Les vendeurs de mariage de Big Island font face aux annulations, regardent vers l'avenir

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Les vendeurs de mariages de Big Island sont prudemment optimistes quant à l'avenir de l'industrie après la reprise du tourisme transpacifique ce mois-ci.

Les reports et les annulations ont ravagé l'industrie du mariage de l'île pendant la pandémie COVID-19.

La quarantaine obligatoire de 14 jours pour les touristes qui a été mise en place pour freiner l'épidémie du virus a eu un impact sur les entreprises locales qui s'adressent principalement aux mariages à destination.

La semaine dernière, Holualoa Inn a accueilli sa première fuite à destination depuis février.

Le bed-and-breakfast intime n'est pas ouvert aux clients depuis la mise en œuvre de la deuxième quarantaine inter-îles de 14 jours le 4 août.

Presque tous les forfaits de mariage et de fuite ont été reportés ou annulés dans le lieu populaire.

“Comme tout le monde, nous subissons des pertes et avons ajusté les politiques et accordé des remboursements, car ce n'est la faute de personne s'ils doivent annuler”, a déclaré Audrey Love, coordinatrice de l'événement. “Nous avons de la chance car la plupart de nos couples ont décidé de reporter plutôt que d'annuler.”

Toutes les personnes impliquées dans la fuite la semaine dernière étaient tenues de suivre les mandats du comté d'Hawaï, qui comprenaient la limitation de la taille du rassemblement à 10 personnes maximum et le port de masques.

«Étant donné que les directives changent si souvent, nous nous assurons que nos contrats mentionnent que nous suivons les règles actuelles du comté en ce qui concerne COVID-19», a déclaré Love. «Nous voulons assurer la sécurité de tout le monde, et cela semble être le moyen le plus efficace.»

Holualoa Inn a adopté une nouvelle politique d'annulation pour aider les personnes qui essaient également de planifier un mariage à destination. Si un couple doit annuler en raison de nouvelles restrictions, il a la possibilité d'obtenir un remboursement.

«Nous voulons être flexibles en ce moment, et les couples ont bien communiqué avec nous», a déclaré Love.

Alors que le nombre de personnes qui se marient en 2020 est nettement plus faible dans les chambres d'hôtes, les demandes de renseignements pour 2021 et 2022 ont augmenté.

“Nous avons reçu un afflux de prospects et d'appels après que le gouverneur (David) Ige a annoncé l'ouverture au tourisme”, a déclaré Love. “Beaucoup d'entre eux résistent encore à la réservation avec toutes les incertitudes pour le moment.”

La pandémie a laissé de nombreux couples fiancés incertains de ce à quoi pourrait ressembler le jour de leur mariage. Love pense que cela pourrait augmenter la demande de petites cérémonies et de fugues.

“Nous avons encore des gens qui se renseignent sur les mariages plus importants, mais nous constatons une tendance croissante des gens à vouloir quelque chose de plus petit”, a déclaré Love. «Je pense que la demande accrue de fugues sera une tendance, en particulier pendant la pandémie.»

Les personnes qui planifient des mariages à destination font face à beaucoup plus de complications que la normale, mais Love est certain qu'une fois que le voyage sera facilité avec le temps, la planification du mariage sera un jeu d'enfant avec les vendeurs locaux du comté.

«Le plus grand obstacle au mariage à Hawaï est le voyage», a déclaré Love. «Une fois que la politique autorisera davantage de voyages ici, une communauté de professionnels sur l'île en fera une expérience positive pour les couples.»

Les affaires chez Haku Formals ont repris depuis le début de la pandémie. La propriétaire Tressie Richardson a reçu des demandes de mariage et plus de demandes de modifications dans son magasin à Hilo.

«Dernièrement, j’ai eu de nombreuses demandes de renseignements et même des réservations», a déclaré Richardson. «Récemment, quelqu'un est venu pour un mariage dans deux ans et qui souhaite travailler ensemble.»

Haku Formals fournit des vêtements de cérémonie pour les mariages, les bals de finissants et autres événements, et Richardson propose simultanément la coordination et les modifications de mariage.

«C’est tellement agréable d’être ouvert même avec des horaires modifiés», a déclaré Richardson. “Je ne sais pas quoi faire de moi-même si je ne travaille pas.”

La semaine dernière, Richardson a modifié une robe formelle pour une femme célébrant son 25e anniversaire de mariage.

“Je ne vends pas autant de robes et de smokings, mais je reçois toujours des appels pour aider les gens avec des modifications avant les événements”, a déclaré Richardson. «J'ai dû emprunter un chemin différent pendant la pandémie et j'ai beaucoup plus utilisé mes médias sociaux.»

Richardson travaillera également sur le kihei traditionnel qui ornera les diplômés du semestre d'automne de l'Université d'Hawaï à Hilod lors de leurs cérémonies de remise de diplômes et de célébrations virtuelles à la maison.

«Je suis heureux de vivre dans un endroit où les gens soutiennent les entreprises locales», a déclaré Richardson. “J'espère que cette attitude se poursuivra lorsque l'industrie du mariage reprendra vraiment.”

Un magasin de vêtements de cérémonie sur Prince Kuhio Plaza, Simply Said… The Wedding Store, a été fermé pendant trois mois et la propriétaire Salina Iranon travaille à redonner vie à son entreprise.

Iranon a dû fermer son magasin au milieu de la saison du bal, qui est normalement une heure de grande écoute pour sa boutique de vêtements de cérémonie.

“La fermeture pendant la saison du bal m'a été préjudiciable”, a déclaré Iranon. «J'avais 50 smokings prêts à partir et j'ai dû rembourser les clients pour chacun d'entre eux.»

Iranon a dû rembourser la plupart de ses clients pour les tenues de cérémonie avec des fonds de l’assistance au chômage en cas de pandémie d’Hawaï, ou PUA, et a perdu tous les revenus qu’elle gagnait habituellement pendant la saison du bal.

«La fermeture des écoles a été la partie la plus difficile de la pandémie», a déclaré Iranon. “Les bals et les danses scolaires créent un grand marché de personnes ayant besoin de vêtements de cérémonie et ce ne sera pas du tout le cas cette année.”

Bien que le centre commercial ait rouvert en mai, Iranon a dû rester fermé. Les restrictions ne permettaient pas aux acheteurs d'essayer des vêtements, ce qui est une nécessité pour un magasin de vêtements de cérémonie.

Iranon a acheté des lampes UV spécialement pour nettoyer les robes, afin qu'elle puisse les rouvrir.

Depuis sa réouverture, Iranon a eu des affaires, mais cela a été plus lent que d'habitude. Les gens se sont renseignés sur les prochaines dates de mariage tandis que certains sont venus acheter une robe pour une petite cérémonie ou une fuite.

“Je vends des robes, parce que les gens veulent des mariages”, a déclaré Iranon. «Les habitants se rendent compte qu'il vaudrait peut-être mieux organiser une cérémonie modeste et rapide avec un groupe plus important plus tard.»

Bien qu'il ait été difficile de survivre à la pandémie, Iranon est convaincu que l'industrie du mariage ne sera pas affectée à long terme à Hawaï.

“Quoi qu'il arrive, nous aurons toujours des mariages”, a déclaré Iranon. “Je ne sais pas à quoi cela ressemblera, mais l'industrie sera toujours là.”

Prête à connaître la meilleure année de sa carrière, Ann Ferguson a perdu la quasi-totalité de ses revenus en tant que photographe de mariage et de famille cette année.

Ferguson est propriétaire d'Ann Ferguson Photography et est situé à l'extérieur du village de Waikoloa. Environ 98% de son activité de photographie de mariage provient de personnes ayant des mariages à destination sur la grande île.

«J'ai commencé l'année en force jusqu'à ce que la pandémie frappe», a déclaré Ferguson. «J'ai probablement perdu 90% de ce que j'aurais gagné cette année.»

Ferguson a photographié son dernier mariage la veille de la fermeture des plages pour la première fois lors de la commande initiale de séjour à la maison fin mars. Depuis, tous ses mariages et tournages familiaux prévus ont été annulés ou reportés à l'année prochaine.

Ferguson et sa famille ont pu se débrouiller avec l’aide de PUA et l’emploi rémunéré de son mari.

“Ma session d'été a été complètement effacée, à l'exception de quelques personnes d'Oahu qui ont voyagé lorsque la quarantaine inter-îles a été levée au départ”, a déclaré Ferguson. «Ma famille ira bien, mais cela a vraiment nui à mon entreprise.»

Depuis la réouverture du tourisme le 15 octobre, Ferguson a constaté une légère augmentation des demandes de renseignements sur les fugues et la photographie de famille pour l'été prochain.

«Il s'agit d'une très légère amélioration par rapport aux derniers mois sans enquête», a déclaré Ferguson. «Même lors de la planification de l'année prochaine, je peux dire que les gens ont hâte de planifier un grand mariage.»

Bien que les demandes de photographie aient augmenté, Ferguson ne tournera pas de mariage avant décembre.

«Je pense que beaucoup de gens s'inquiètent du dépistage positif lorsqu'ils arrivent sur l'île», a déclaré Ferguson. “Il y a aussi beaucoup de confusion sur le mandat du masque, et je n'ai reçu aucun commentaire sur la question de savoir si les couples et les familles peuvent enlever leur masque pendant une séance photo.”

Alors que de nombreuses personnes qui envisageaient de se marier cette année ont décidé de ne pas participer à un mariage à destination, d'autres couples espèrent pouvoir organiser une cérémonie plus petite sur la grande île.

«Dans l'ensemble, une majorité de mes clients espèrent toujours que les choses vont se concrétiser et se passer l'année prochaine», a déclaré Ferguson. «Je pense que l'année prochaine sera meilleure que 2020.»

Envoyez un courriel à Kelsey Walling à kwalling@hawaiitribune-herald.com



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