Les parcs de la ville de New York sont un terrain fertile pour les bénévoles pendant Covid-19

[ad_1]

Casey Chamberlain, directeur du Hunters Point Parks Conservancy dans le Queens, a récemment fait une offre inhabituelle à un conservancy sœur, la Prospect Park Alliance à Brooklyn. Pourrait-il envoyer certains des bénévoles de son organisation travailler à Prospect Park? «Nous avons suscité beaucoup d’intérêt des bénévoles cette année, au point que nous n’avons pas assez de places», a-t-il écrit dans un courriel.

La vague de bénévolat a commencé l’été dernier, m’a dit plus tard M. Chamberlain. Les sections locales mises à pied ou travaillant à domicile pendant la pandémie ont commencé à passer plus de temps dans les parcs riverains. Tout naturellement, ils se sont intéressés à redonner.

Les gens sont sortis pour désherber – 850 sacs de plantes envahissantes! – des bulbes de plantes – 12 000 tulipes et jonquilles! – et ont rencontré leurs voisins. Et la montée en flèche ne s’est pas arrêtée. M. Chamberlain dit que les créneaux de bénévolat du conservancy sont «épuisés» pendant la première semaine de juin.

Dieu merci. L’année dernière, la pandémie a entraîné de fortes coupes dans le financement public des parcs urbains. L’été dernier, la réduction de 1 600 personnes du personnel d’entretien et d’exploitation saisonnière (de 2 600 à 1 000) s’est traduite par une diminution d’environ 32 000 heures de travail par semaine en moyenne, selon le Département des parcs et des loisirs de la ville.

Dans le même temps, la pandémie a produit plus de trafic dans les parcs, car les New-Yorkais ont utilisé leurs espaces verts pour tout, des cours de violon et des cours d’exercice aux réunions de travail et aux spectacles d’humour. Les observateurs ont prédit sombrement un retour aux conditions décrépites du parc des années 1970.

Des bénévoles font équipe pour le nettoyage des ordures dans Prospect Park de Brooklyn.


Photo:

Paul Martinka

Mais une chose amusante s’est produite: les New-Yorkais de toute la ville sont venus chercher leurs parcs, offrant du temps et de l’argent, parfois à des niveaux records.

«La pandémie avait un côté positif pour nous, les gens sont plus conscients de l’importance des parcs», déclare Heather Lubov, directrice exécutive de la City Parks Foundation, qui soutient plus de 600 groupes de bénévoles dans 400 parcs de la ville.

Le comte Karen «DJ Nett» Lawson parmi les nouveaux champions du parc. L’agent de correction de la ville et DJ de 35 ans faisait de l’exercice dans des parcs près de sa maison en Jamaïque, dans le Queens, l’été dernier et a remarqué à quel point ils étaient devenus trash. Plutôt que de se plaindre, elle a affiché des dépliants et organisé une journée de ramassage des ordures par des bénévoles autour de Baisley Pond Park.

«Beaucoup de gens à l’époque pointaient du doigt les agences de la ville, mais avec les coupes budgétaires, ce ne sont pas les employés qui sont en faute», dit-elle. «En tant que membres de la communauté, nous devons assumer la responsabilité de nos propres communautés.»

Plus de 30 résidents se sont présentés pour le premier nettoyage, ce qui a conduit Mme Lawson à fonder SEQ Cleanup, un groupe entièrement bénévole qui a depuis organisé plus de 20 événements dans six espaces verts autour du sud-est du Queens.

Karen ‘DJ Nett’ Lawson a lancé SEQ Cleanup, un groupe entièrement bénévole qui a organisé plus de 20 événements dans six espaces verts autour du sud-est du Queens.


Photo:

Kuwana Lawson

Alors que le budget proposé de la ville pour l’année fiscale à venir rétablirait les compressions de l’année dernière, Mme Lawson a déclaré que l’expérience la rendait, ainsi que d’autres, désireuse de prendre soin des parcs locaux et qu’ils prévoyaient de continuer. «Au cours de cette pandémie, je suis tombée amoureuse de ma ville natale ici dans le Queens», raconte Mme Lawson, qui a donné naissance le mois dernier à des jumelles.

Sarma Ozols, âgée de 52 ans qui vit à Cobble Hill, Brooklyn, est l’une des nombreuses bénévoles qui se sont accrochées à l’horticulture l’année dernière à Governors Island.

«Je suis photographe de mariage et je n’avais pas de travail», dit-elle. Avec de nombreux concerts reportés à 2021 ou plus tard, Mme Ozols a commencé comme jardinière bénévole en août dernier. C’est devenu une habitude deux fois par semaine. «À Governors Island, tous les sons et tous les sentiments de la pandémie ont disparu», dit-elle. «Je pourrais me détendre et respirer à nouveau.»

Depuis, elle a passé près de 200 heures à désherber l’armoise, à planter des herbes ornementales et à élaguer des rosiers. Pendant que le secteur de la photographie reprendra, elle prévoit de continuer à faire du bénévolat à plein régime. «C’est comme mon travail», dit-elle.

La vague de bénévoles a été d’une aide considérable pendant la pandémie, dit Merritt Birnbaum, directeur exécutif de l’organisation à but non lucratif Friends of Governors Island, qui gère des programmes de bénévolat et de collecte de fonds pour l’espace vert de 172 acres. Un record de 200 aides ont contribué 3 500 heures de bénévolat l’an dernier – une augmentation de 35% par rapport à la même période en 2019. «C’était comme si cinq employés à plein temps travaillaient 40 heures par semaine», dit-elle.

PARTAGE TES PENSÉES

Comment avez-vous vu votre communauté relever les défis de l’année de la pandémie? Rejoignez la conversation ci-dessous.

Les donateurs sont également venus. L’année dernière, après que Governors Island ait offert une option de don avec l’achat d’un billet de ferry de 3 $, plus de 6 600 passagers l’ont fait, contribuant à près de 50 000 $. Le nombre de donateurs annuels, quant à lui, a augmenté de près de 30% pour atteindre plus de 700, dit Mme Birnbaum, amassant un montant record de 250 000 $.

Les chiffres sont encore plus impressionnants au Prospect Park de Brooklyn, qui a vu une vague de bénévoles pour de nouveaux programmes tels que «It’s My Park Mondays», le nettoyage des ordures après le week-end. Le parc a connu une augmentation de 142% du nombre de nouveaux bénévoles, à 1 600, et un doublement des inscriptions de bénévoles, à 2 200, selon la Prospect Park Alliance.

Les dons individuels ont également doublé, pour atteindre 2,4 millions de dollars entre juillet 2020 et mars 2021, en partie grâce à une augmentation de 42% du nombre de donateurs, à 4700.

La semaine dernière, la présidente de l’Alliance, Susan Donoghue, m’a fait visiter le parc, vibrant de couleurs printanières, pour souligner les améliorations apportées par l’organisation à but non lucratif, grâce à la manne. Ils comprennent de nouveaux bancs et un aménagement paysager au Drummer’s Grove et des toilettes améliorées, sans oublier de nouvelles tables de pique-nique, des bacs à charbon et des grils communs dans les aires de barbecue.

«Nous voulions que ce soit vraiment visible. Vous nous faites un don et c’est ce que nous faisons avec votre argent », déclare Mme Donoghue.

L’Alliance recrute du personnel supplémentaire pour superviser les bénévoles.

En effet, alors que les résidents de la ville assument davantage la responsabilité de leurs parcs, les responsables du parc disent qu’ils prennent plus au sérieux leurs programmes de bénévolat, offrant tout, de la formation formelle aux compétences en horticulture aux fêtes d’appréciation de la bière et de la pizza.

Les bénévoles ont toujours apporté leur contribution, dit M. Chamberlain du Hunters Point Parks Conservancy. Mais grâce à la pandémie, «nous savons vraiment à quel point ils sont importants.»

Écrire à Anne Kadet à Anne.Kadet@wsj.com

Copyright © 2020 Dow Jones & Company, Inc. Tous droits réservés. 87990cbe856818d5eddac44c7b1cdeb8

[ad_2]

Source link