Le point de vue d’un détenu sur la photographie met en lumière la société Les détails de la photographie en mariage.

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Alec Soth / Â © Alec Soth / Magnum Photos

Mémorial George Floyd à Minneapolis, le 5 juin 2020.

Certaines des meilleures réflexions sur la photographie que j'ai lues toute l'année ont été écrites par un détenu dans un établissement correctionnel de Rush City, au Minnesota. C. Fausto Cabrera, qui a étudié l'écriture et la photographie pendant son incarcération, a commencé à correspondre avec Alec Soth, un photographe bien connu qui fait partie de l'agence Magnum Photo, juste avant la déclaration de la pandémie.

«J'ai toujours adoré cette idée de créer quelque chose qui soit juste pour quelqu'un d'autre, juste cette pure forme de communication, et vous pouvez aborder les choses d'une manière différente. C'est moi qui le pousse à parler de photographie – mais bien sûr il apporte toutes sortes d'autres sujets, ce qui anime la conversation, alors que je me réveille avec d'autres problèmes dans le monde », a déclaré Soth.

À un moment donné, Soth a demandé à Cabrera quelles images il apporterait sur une île déserte, une simple question de la vie civile qui a différentes couches de signification pour Cabrera, qui n'a pas facilement accès aux photographies dans son cadre actuel. Il a décrit des images à la fois réelles et imaginaires: de sa famille, de femmes et, notamment, de sa cellule à Stillwater, Minnesota, où il avait passé beaucoup de temps avant d'être transféré à Rush City.

«L'art en tant que pur évasion est précieux, mais il y a un moment où il devient illusion», a expliqué Cabrera.

Leurs lettres et e-mails ont été transformés en livre, Les paramètres de notre cage, qui reflète le système de justice pénale, les forces et les limites de la perspective, et Demi Lovato, entre autres. Ce n'est pas un livre photo traditionnel plein d'images et de contexte, mais plutôt une puissante méditation sur la photographie et la société.

“Le livre pour moi est plus sur le dialogue et la restriction. Je pense que tout l'art est une question de communication, et la lutte pour être un artiste consiste à trouver comment communiquer avec les gens”, a déclaré Soth.

BuzzFeed News a parlé avec Soth de cette expérience et a envoyé des questions par son intermédiaire à Cabrera. Les deux hommes étaient éloquents sur la signification et la production des livres; par souci de clarté, BuzzFeed News a choisi de se concentrer sur les réponses de Cabrera.

Photos chez Alec Soth / Magnum

Une lettre écrite par C. Fausto, Minneapolis, 5 avril 2020

Quelle a été la chose la plus surprenante que vous ayez apprise de ce projet?

Le plus surprenant était que quelque chose d'aussi simple et direct qu'un dialogue entre artistes puisse résonner avec le temps comme il l'a fait. Ma gratitude va vraiment à Alec et Michael Mack pour avoir vu les implications plus larges et amplifié ces mots. Je veux dire, je savais qu'Alec avait une multitude d'expériences à partager, et c'était une des principales motivations de lui écrire; Je n'avais jamais imaginé que nous formaterions notre échange et le présenterions.

Atteindre est venu d'un besoin très personnel de se connecter avec une communauté artistique au-delà de ces murs, mais ce n'était pas du tout arbitraire. Je ne jouais pas à un jeu de nombres avec un groupe de photographes. J'ai gardé une liste d'artistes qui m'ont inspiré et influencé pendant des années afin de comprendre comment cultiver ma propre voix artistique. Il y avait juste quelque chose de hasardeux dans le timing de tout cela qui m'a encouragé à suivre l'impulsion d'écrire Alec. J'ai demandé à mes gens de le rechercher en ligne. J'ai lu un article sur le premier livre de [Soth] le long du Mississippi, son expérience sur la plage d'Helsinki, [et j'ai] vu qu'il était local, puis j'ai décidé de lancer les dés.

Vous parlez beaucoup de justice et du fait que le système carcéral n'est pas conçu pour la réhabilitation. Quelles sont les choses que vous aimeriez que les personnes extérieures au système carcéral comprennent à ce sujet?

Je ne pense pas que les gens qui ne sont pas personnellement attachés au système pénitentiaire comprennent tout ce qui est gaspillé dans son format actuel. Un gaspillage de ressources, d'argent des contribuables, d'équité humaine et de propriété – la liste est longue. Parce que le «crime» est un sujet chargé d'émotions basé sur la douleur, la peur et la colère, il est extrêmement facile de se concentrer sur un acte atroce afin de justifier sans aucun doute l'ensemble du système. Mais le «crime» est compliqué et basé sur la rupture de citoyens qui ont déraillé à un moment donné. Si nous sommes ce que nous proclamons être en tant que nation, nous devons affronter notre responsabilité dans la vie de notre peuple avant qu'il ne soit «trop tard». C'est là que les échecs systémiques rencontrent la responsabilité personnelle.

Ecoutez, je pourrais écrire un livre sur cette question; plus que tout, les gens doivent savoir que les détenus veulent faire partie de la solution aux problèmes. Bien sûr, je ne peux pas parler au nom de toute une population, mais nous entrons dans le système sous un pacte social pour servir notre «dette envers la société». Cela peut être vu dans le fait que presque toutes les prisons du pays pourraient être prises en charge par des détenus à tout moment en raison du volume et du nombre. C'est pourquoi les prisons sont entourées de mystère et que quelque chose de positif est rarement vu dans les médias. Les institutions qui opèrent dans l'ombre de l'examen public devraient être immédiatement signalées. Mais puisque nous sommes les «indésirables» condamnés par nos propres actions, nous sommes des consommables – mais à quel prix?

Alec peut témoigner du contraste saisissant de sa perception des détenus avant et après la correspondance. Ce livre dans son intégralité évoque la nécessité de faire tomber les barrières qui créent «les autres». Il y a une raison pour laquelle la culture carcérale semble «d'un autre monde» au grand public. Nos histoires compliquées sont racontées à travers une lentille corrompue. Nous sommes présentés à notre pire et maintenus suspendus par une peine, un peu comme toute personne confrontée à sa propre cage de perception erronée. Une dissociation insensée est en jeu, perpétuant cette idée que «corrections» signifie garder les gens dans des cages de manière rétributive tout en s'attendant à ce qu'ils cessent d'agir comme des animaux. Nous entrons dans une période de changements de paradigme sans précédent. L'une d'elles consiste à décider qui est autorisé à raconter l'histoire des marginalisés.

Je pense souvent à la prémisse de cette vieille Seinfeld blague sur le fait que «certains de mes meilleurs amis sont noirs». Je pense que cela reflète les réalités de notre division. Combien de personnes connaissent un détenu ou communiquent avec une personne incarcérée? Ceux qui comprennent instantanément que le système est soit cassé, soit mal orienté. Quoi qu'il en soit, il devrait y avoir une voix incarcérée à la table lors des discussions sur la réforme de la justice pénale. Tout comme le toxicomane en convalescence / récupéré joue un rôle inestimable dans la confrontation avec le protocole de traitement, les vrais experts de l'incarcération devraient être inclus à l'avenir. Il y a beaucoup de gens qui ont passé des décennies à affiner leur personnage dans les environnements les plus difficiles. Il ne s’agit pas d’absoudre la responsabilité. Plutôt l'inverse. Il s'agit du but, de la valeur et du rôle de chaque actionnaire dans le rétablissement de la justice.

Agence de presse Xinhua / Getty Images

Les manifestants ont incendié le bâtiment du 3e commissariat de police de Minneapolis à Minneapolis, le 28 mai.

Y a-t-il une ou deux images qui vous ont marqué cette année que vous pouvez décrire?

Une image qui m'a profondément touché des nouvelles de cette année a été l'incendie du 3e arrondissement à Minneapolis après la mort de George Floyd. J'étais content que personne n'ait été blessé, mais voir ce symbole très distinct ciblé ressemblait à quelque chose de différent – un nouvel espoir que les gens se réveillent dans cette «guerre contre la drogue» nationale qui se manifestait par une occupation des villes noires et brunes. Cet espoir a ondulé pour moi. Les entreprises et les ligues sportives professionnelles se sont mobilisées pour au moins reconnaître l'oppression systématique tout en consacrant des ressources à la cause. Les gens fortunés ont remarqué, et je crois toujours qu'un changement monumental s'est produit malgré le refoulement.

Ensuite, ces policiers ont détourné le récit pour revendiquer le statut de victime, affirmant qu'ils comptaient les balles de peur d'être déchirés par une foule. Et aller jusqu'à déposer une demande d'invalidité en raison d'un trouble de stress post-traumatique après que l'un des leurs se soit agenouillé sur le cou d'un homme pendant 8 minutes et 46 secondes! J'étais attristé et consterné de savoir qu'ils ne pouvaient pas relier cette même peur et cette même anxiété au sentiment que nous ressentons chaque fois que nous voyons une lumière clignotante dans le rétroviseur, ou chaque fois que nous sommes approchés par un uniforme bleu avec une main sur leur pistolet. Où est notre handicap pour ce même traumatisme avéré que nous protestons? Je sais que cela peut être hors sujet, et il y a une chance que rien de tout cela ne se traduise par un “criminel” comme moi, mais ce sont les images qui me collent aux côtes alors que je vacille entre l'espoir et le désespoir. L'art a restauré ma dignité et j'ai l'intention de m'en servir pour payer une dette insurmontable.

Y a-t-il d'autres éléments avec lesquels vous vous connectez en prison?

En termes de sujet ou de thème, je suis surtout attirée par les portraits, à savoir les femmes. Ce n'est pas un effort d'imagination pour comprendre que les femmes peuvent signifier beaucoup pour un homme incarcéré. Être privé de connexion intime, non seulement physiquement, mais aussi émotionnellement, a eu un effet profond sur moi au fil des décennies. Il y a une perturbation de la maturité naturelle, et cet effet latent a un résultat dommageable dont je dois être conscient. Compte tenu des «besoins de Maslow», la soustraction d'une présence féminine appropriée perpétue de nombreux problèmes qui existent au sein du système carcéral, qui à leur tour se répercutent sur nos relations avec les gens après l'incarcération. La plupart de mes arts visuels tentent de résoudre ce problème. Je lutte avec l'attrait d'une sexualité négligée en essayant d'examiner les paramètres de l'objectivation. Parce que je suis incapable de traiter mes propres sujets, j'ai dû me fier à la photographie d'autres artistes comme matériau de référence au fil des ans.

À quoi ressemblerait la liberté en tant qu'image?

La liberté est une abstraction, non? Chacun doit le définir en conséquence. Telle est la prémisse de Les paramètres de notre cage – peu importe notre situation, il y a toujours une possibilité que nos limites personnelles deviennent une sorte de prison. C'est un sujet auquel tout le monde peut s'identifier. Pourtant, la prison est pour moi un endroit très réel, concret au sens le plus littéral du terme.

Je lisais juste un essai, “When a Person Goes Missing”, où Dawn Lundy Martin contemple la question de la liberté et joue avec une définition: une liberté intérieure ou une sorte de paix non séparée d'un sentiment de liberté politique ou physique , et comment ils s'informent mutuellement dans le corps et la croyance.

Jean-Paul Sartre a dit: “Etre libre, ce n'est pas vouloir faire ce que l'on veut, mais vouloir faire ce que l'on peut”. Ma vie a été définie par ces termes, gaspillée comme l'ignorance de la rupture dans la jeunesse. Pourtant, je ne suis pas une victime et je suis responsable de contrôler ma propre ouverture. S'installer sur une seule façon de voir quoi que ce soit ne me conviendra jamais. La liberté comme image pour moi est le jour où je suis sorti de cet endroit, et j'espère qu'Alec sera là pour le photographier.

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ANTICIPER LE MOMENT Repérer cet image est à peine suffisant, car rarement soudain sont si fugaces qu’une fois que vous voyez, ils sont avant partis. Donc, dès que vous trouvez ce origine frappant qui contraste avec le reste de l’ensemble du mariage, et pourquoi pas un certain accoutrement qui se détache sur la robe de quelqu’un, traitez ce renseignements et commencez à prévoir où ce détail pourrait s’insérer a l’intérieur du tableau général. Cela peut ressembler à la feuille d’aluminium d’un bouchon de champagne sur le point d’être pelée et enlevée, alors faites vite. Il aussi s’agir d’un vêtement qui peut rester un certain temps, cependant qui est constamment en mouvement. Dans les de de deux ans ans cas, pensez comme un chasseur qui traque une dépouille photogénique et essayez d’anticiper où et quand ce détail se révélera. Et n’oubliez pas de jeter un large filet avec ce processus. Surveillez non seulement les grands instant évidents, par contre aussi pressant réactionnaires. Un détail discret partagé grâce à l’honnêteté de l’objectif d’un appareil image peut avoir un impact fixe étant donné que le op était dans son élément. Dans ce secteur, il y a ceux qui possèdent de la chance. Et alors il ceux qui sont des professionnels, bien payés pour compétence et leur fiabilité. Comptez sur les premiers, et votre carrière sera courte. La chance a certainement son terrain au mariage, cependant ce n’est qu’en anticipant et en visualisant vos schéma que vous pourrez un nuance esthétique plus élevé.

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