Elaine Welteroth s'est mariée sur son Brooklyn Stoop, puis a organisé une fête virtuelle


Elaine Welteroth-les New York Times auteur de best-sellers, Piste de projet juge et ancien rédacteur en chef du Teen Vogue– je venais de rentrer d'elle retraite de bachelorette en République dominicaine alors que COVID-19 commençait à se répandre aux États-Unis. À peu près à la même époque, son mari, musicien Jonathan Singletary, se préparait pour son enterrement de vie de garçon au Mexique. «Presque tous les jours en tête, un autre membre de son équipage, par ordre de paranoïa personnelle, a abandonné», se souvient Elaine. « Une fois qu'il était clair que le report du week-end entre célibataires était la seule décision à prendre, nos yeux se sont tournés à contrecœur vers notre date de mariage. »

Elaine a rencontré Jonathan à l'église quand ils avaient tous les deux environ 12 ans et qu'ils ont grandi dans le nord de la Californie. (Leurs mamans chantent toujours côte à côte dans la chorale à ce jour.) Il n'y avait pas de lien romantique jusqu'à ce qu'ils soient réunis en tant qu'adultes en décembre 2013 lorsque Jonathan est venu interviewer pour des emplois à New York, où Elaine avait vécu. depuis 2008.

«Il m'a contacté via Facebook pour prendre un verre pendant qu'il était en ville», explique Elaine. «Je venais de sortir d'une rupture avec rien de mieux à faire que de rencontrer« ce gars de l'église », mais je m'attendais à rentrer tôt.» Les boissons se sont transformées en dîner, puis en dessert, puis en soirée entre amis, puis en karaoké dans l'une de ces nuits inattendues et amusantes de New York qui ne cessent de s'améliorer jusqu'à ce qu'elles deviennent inoubliables. Jonathan a décroché un emploi dans le domaine de la technologie musicale et a officiellement déménagé en ville quelques mois plus tard en février 2014. «Lorsque ma mère est venue me rendre visite pour son anniversaire en mars, nous avons préparé un grand dîner pour qu'elle rencontre tous mes amis, et elle m'a dit de l'inviter », dit Elaine. «Il a goûté mon poulet frit. Le reste appartient à l'histoire! »

En 2016, ils sortaient ensemble depuis deux ans et demi et prévoyaient de rentrer chez eux en Californie pour Noël lorsque Jonathan a dit qu'il avait obtenu un concert de dernière minute et ne serait pas en mesure de faire le voyage après tout. «J'étais tellement déçue parce que c'était la première fois que nos familles allaient célébrer les vacances ensemble», se souvient Elaine. «Je suis rentré grincheusement sans lui et je suis arrivé deux heures en retard au rassemblement de Noël de notre famille à Napa. Tout le monde semblait impatient que je sois en retard, ce qui était bizarre car je suis toujours en retard et ils mangent généralement tard de toute façon. « 

Après l'arrivée d'Elaine, tout le monde a été invité à s'asseoir sur le canapé pour regarder une vidéo de famille. «J'ai sorti mon iPhone pour le capturer sur mes histoires IG, naturellement», explique Elaine. «J'ai commencé à remarquer que, pour une vidéo de famille, il y avait beaucoup de photos de bébé et des images de moi grandissant. J'ai commencé à penser, peut-être qu'ils organisaient pour moi une vidéo du 30e anniversaire, alors que je venais d'avoir 30 ans le 10 décembre? À la fin de la vidéo, une chanson que j'ai reconnue est apparue: ‘Magic’ de Coldplay. C'était «notre chanson». Elle jouait sur une scène où tout ce que je pouvais voir était des fleurs conduites vers la maison de mes parents, puis elles étaient transportées jusqu'à leur porte, et ensuite j'ai vu Jonathan dire quelque chose à mes parents à l'écran. et ma mère commence à pleurer et à embrasser Jonathan. Tout cela semble incroyablement évident maintenant alors que je repense aux événements, mais d'une manière ou d'une autre dans le moment, cela n'a pas cliqué parce que tout se passait trop vite. Ça ne m'a vraiment pas frappé jusqu'à ce que Jonathan vienne se promener dans la pièce où nous étions tous réunis pour regarder la vidéo de la famille. Il portait un costume complet, chantant «Magic». Il s'est agenouillé et m'a demandé de l'épouser. J'étais complètement sous le choc, au point que je ne pouvais même pas parler. Finalement, j'ai réussi à dire «bien sûr». »

Elaine et Jonathan ont d'abord pensé à se marier aux îles Turques et Caïques. «C'était la première sur notre liste parce que c'est là que Jonathan m'a emmené pour mon 30e anniversaire, mais les coûts auraient été prohibitifs pour trop de membres de notre famille», explique Elaine. La Californie se sentait trop familière, mais elle avait du mal à se sentir connectée à une autre destination.

Heureusement, lors d'un voyage de retour dans la région de la baie, Jonathan a eu une conversation avec des amis de la famille de l'église qui ont offert au couple leur maison comme lieu de mariage. « Nous avons visité leur domaine privé avec nos parents et nous sommes tombés amoureux – le domaine était absolument à couper le souffle, situé au sommet de collines avec une vue imprenable qui vous transporte en Toscane! » Dit Elaine. « Tout à coup, l'idée de rentrer à la maison pour cette célébration était la seule option qui me convenait. »

Une fois qu'ils ont choisi la date – le 10 mai 2020 – ils ont vraiment commencé à s'énerver. «Il y avait tellement de symbolisme dans cette séquence de chiffres (5-10-20) qui ne se réunissent qu'une fois dans une vie», explique Elaine. «De plus, il est tombé un dimanche – le jour où nous nous sommes rencontrés enfants et nous nous sommes vus grandir chaque semaine. Mais ce n’était pas n’importe quel dimanche, ce serait la fête des mères! » Leurs projets de mariage sont devenus un hommage à leurs mères, qui non seulement les ont présentées à l'église – «mais, pour les laisser le dire, elles jurent que c'était leurs prières collectives que fabriqué ce mariage arrive!  » Dit Elaine. «Et maintenant, nous organiserions le mariage au domicile de quelqu'un qui nous a vu grandir ensemble dans cette même église. Tout cela semblait divinement orchestré. Donc, nous nous sommes penchés sur tout ce sens et l'avons inséré dans tous les aspects du mariage. »

Le dossier créatif était pour qu'il soit «un mariage surélevé – littéralement, sur les collines du mont Diablo – dimanche-gospel-brunch avec de la nourriture soul élégamment plaquée et un code vestimentaire festif en cravate noire». Le couple a imaginé chaque détail avec l'aide de leur organisateur de mariage, Mindy Weiss.

Quand il est devenu clair que leur mariage de rêve n'allait pas se produire à cause de COVID-19, Elaine et Jonathan ont tous deux ressenti des vagues écrasantes de déni. «Mais au fur et à mesure que la réalité s’installe, nous réalisons tous les deux que nous nous sentions plus« mariés »à notre rendez-vous et à nous-mêmes qu’à nos grands projets passionnants», explique Elaine. «Il y avait tellement de sens dans la date que nous avons choisie. De plus, nous avions un long engagement – 3,5 ans! – donc l'idée d'attendre plus longtemps me faisait mal. Plus douloureux que de perdre à célébrer notre mariage comme nous l'avions initialement imaginé. J'ai continué à voir des messages en ligne qui disaient: «L'amour ne peut pas être annulé», et cela a vraiment résonné », explique Elaine. « Alors je me suis réveillé un jour et je suis entré dans le studio de Jonathan et j'ai dit: » Je vous épouse le 5-10-20. Il se peut que ce soit ici sur notre perron. Et je pourrais être en sueur. Mais nous faisons toujours cela, venez en enfer ou en crue. »»

Comprendre le «comment» est devenu un défi passionnant. «Je pense que ce que nous avons appris dans notre processus de pivot est que la clé est de clarifier votre« pourquoi »et ce qui est le plus important pour votre mariage», explique Elaine. «Pour nous, la priorité était de sauver notre date. À partir de là, nous pourrions aller de l'avant pour régler le comment. »

La première étape consistait à informer leurs invités de leur changement de plan, car il était très évident à ce moment-là qu'il ne serait plus sûr pour leurs invités de voyager ou d'être ensemble comme ils l'avaient initialement prévu. Dans leur message, ils ont annoncé qu'ils réservaient leur rendez-vous – littéralement – avec un «mariage de quarantaine virtuelle» sur leur perche à Brooklyn.

«Je me suis réveillée un matin avec toute cette vision de la façon dont nous pouvions le faire – et l'excitation de la planification a commencé», dit Elaine. «Dans mon esprit, j'ai vu les visages de personnes que nous aimons de loin nous entourer sur les écrans d'iPhone et un petit groupe de nos amis locaux en blanc tapissant le trottoir avec des gants et des masques. J'imaginais transformer notre perche en un autel rayonnant de jolis éclairages et de magnifiques fleurs. Je ne savais pas si tout cela était même possible au milieu d'une pandémie, mais j'étais excité d'avoir une nouvelle vision de mariage vers laquelle travailler. »

Ils voulaient que le perron soit la pièce maîtresse de leur mariage virtuel parce que c'est un espace qui a beaucoup d'importance pour eux en tant que couple, surtout pendant ces périodes de quarantaine. « Pour les New-Yorkais sans accès sur le toit, une arrière-cour ou une maison de week-end dans le nord pour s'échapper, un arceau devient votre tranche convoitée d'espace extérieur – votre seul refuge pour l'air frais et la lumière du soleil », explique Elaine. « Chaque fois que nous devons nous vider la tête et sortir de la maison, nous nous asseyons – ou dansons – sur notre perche ensemble. »

Chaque fois qu’Elaine et Jonathan commençaient à ressentir un peu de fièvre dans la cabine, ils y apportaient un mini haut-parleur et jouaient le classique «Happy Feelings» de Frankie, Beverly et Maze et dansaient leurs inquiétudes. «Les voisins d'à côté et les petits enfants de l'autre côté de la rue ont commencé à sortir pour danser avec nous depuis leurs perches», dit Elaine. «Cela nous a apporté tellement de joie de sourire, de saluer et de danser – ensemble, à part – avec des voisins qui nous étaient tout simplement étrangers avant la quarantaine.»

Lors de leur mariage, ils ont voulu recréer ce sentiment et répandre de la joie dans la communauté de manière plus importante. «Tout en maintenant la distance socialement responsable nécessaire, nous voulions donner à tout notre bloc une raison de danser malgré toutes les dévastations du monde qui nous entoure», explique Elaine.

De là, le mariage est devenu un effort commun. «Qu'il s'agisse de sauter au DJ ou de donner un morceau de leur propre placard pour nous aider à rassembler nos looks de mariage, tout le monde dans notre tribu a contribué quelque chose de spécial à la célébration», dit Elaine. «Ce fut une leçon d'humilité de voir comment notre communauté s'est manifestée pour nous de façon grande et petite à chaque étape de ce processus.»

Le code vestimentaire des invités – virtuel et IRL – était tout blanc. Pour les invités présents via zoom, le couple a noté qu'il s'agissait d'une demande «à la taille». Pendant le mariage, un invité a commenté: «Ce mariage est passé de la cravate noire au pantalon en option. LOL. « 

Pour faire du perron la pièce maîtresse de l'occasion spéciale, Lewis Miller Design installé une arche florale fantaisiste qui encadrait la porte d'entrée du brownstone du couple. «Ce fut une explosion abondante de fleurs lumineuses et colorées qui a traîné les rampes d'escalier», dit Elaine. « C'était au-delà du rêve et a élevé toute l'expérience visuelle. »

Des notes ont été distribuées aux voisins avant le mariage, les invitant à se joindre à la célébration depuis leurs voûtes, et 200 familles et amis se sont joints virtuellement via le zoom. « De plus, un petit groupe d'êtres chers locaux est venu en personne pour la cérémonie, qui a respecté toutes les directives du gouverneur Cuomo en matière de distanciation sociale », explique Elaine. «Y compris le maintien de six pieds de distance – j'ai même créé un tableau permanent de distanciation sociale et écrit les noms des invités sur le trottoir à la craie pour s'assurer que tout le monde garde ses distances.» Ils ont fourni des gants et des masques sur place en plus des parasols blancs, des bulles, des graines pour planter des fleurs et des brownies maison de la recette de la famille de la maman d'Elaine dans un sac cadeau.

«Dès que la musique a commencé, les voisins se sont précipités dans les rues, sur leurs toits, et certains ont regardé depuis leurs fenêtres avec des pancartes ou des casseroles faites maison pour célébrer avec nous», explique Elaine. Ils ont applaudi alors que la mariée la descendait « Train des âmes»Allée de trottoir dans une robe blanche sans étiquette de son propre placard. «Je ne l'avais pas porté depuis plus de trois ans», dit-elle. «Mais c'est la première idée qui m'est venue à l'esprit lorsque j'ai envisagé de nous marier sur mon dos. Et puisque le mantra que nous avons établi pour notre mariage en boule était: «Faites de votre mieux avec ce que vous avez», j'ai décidé de ne pas trop y penser. Ma mère m'a envoyé sa robe de mariée de Californie pour essayer, et j'ai adoré, mais je ne me sentais pas vraiment comme ça. Je voulais toujours un morceau de ma mère avec moi ce jour-là, alors j'ai décidé de porter son voile. Il a fini par correspondre parfaitement à la robe. « 

Avec tant de choses à faire le matin, Elaine a fini par se maquiller sur le siège arrière d'une voiture. «J'ai fait des retouches perchées sur le sol devant un miroir où mon ami de longue date et« mari de cheveux », Vernon François, m'a guidée à travers un tutoriel de coiffure de mariage en direct», dit-elle. « Il était toujours censé me coiffer pour mon mariage – je suis tellement heureux de ne pas avoir à abandonner! »

Une amie proche, Aurora James de Brother Vellies, a insisté pour faire d'Elaine une paire de chaussures personnalisées à porter le jour, et ils ont à peine franchi les coutumes à temps. « Ils étaient la seule chose de fantaisie sur mon corps quand je suis descendu dans l'allée », dit la mariée. Pendant ce temps, Jonathan portait un blazer vintage blanc qu'il avait emprunté à un ami, ainsi qu'un pantalon en lin blanc avec une nouvelle paire de baskets blanches.

Officiellement via Zoom, le Dr Stanley Long, pasteur fondateur de South Bay Community Church, l'église du couple en Californie. «Il nous a connus, nous et nos familles, presque toute notre vie, alors c'était très spécial de l'avoir épousé», dit Elaine. Jonathan a assumé le rôle de directeur musical et a travaillé avec Rootstock Republic, qui a aidé le couple à embaucher la violoniste Jannina Norpoth et le violoncelliste Malcolm Parson pour la cérémonie. Une étiquette sur le trottoir montrait à chaque invité où ils étaient censés se tenir, pour assurer la distance, et tout le monde avait un copain FaceTime pour qu'Elaine puisse voir ceux qui ne pouvaient pas être présents IRL alors qu'elle marchait dans l'allée.

Après que le couple a prononcé ses vœux, la fête de quartier «virtuelle» a commencé. «Nous avons envoyé notre liste de lecture de mariage à tout le monde à l'avance et leur avons demandé de se joindre à nous pour notre soirée dansante», explique Elaine. L'ami du couple, Adeline Bolden, chanteuse et musicienne basée à Brooklyn, a animé le mariage pendant que les invités de l'IRL dansaient dans la rue et sur le trottoir tout en restant à distance les uns des autres. «Elle a joué de tout, des classiques de Stevie Wonder aux Wobble, un succès de cuisine», dit Elaine. « Tout le monde s'est déchaîné et s'est éclaté. »

À un moment donné, une ambulance est passée et tout le bloc a applaudi à l'unisson. « À un autre moment, lors de notre première danse, une camionnette de police s'est approchée, mais quand ils ont vu que tout le monde portait des masques et maintenait une distance sociale sûre, ils sont passés sans s'arrêter – et tout le bloc a éclaté », dit Elaine. «Je pense que nous avons tous ressenti un soupir collectif de soulagement. Ensuite, le DJ a commencé notre première chanson de danse, « Find Someone Like You » de Snoh ​​Aalegra, et nous avons dû recommencer, comme nous l'avions prévu, cette fois avec tout l'amour et l'énergie de toute notre communauté qui nous encourageait. Ce n'était rien de moins que magique. « 



Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *