Des milliers de personnes en désaccord avec la ville sur les plans d'une grange à foin historique à Floyd Lamb Park

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Steve Marcus

Les manifestants se réunissent avant la cérémonie d'ouverture pour les pistes de vélo de montagne et une piste de pompe BMX au Floyd Lamb Park à Tule Springs le samedi 23 mai 2020. Les manifestants sont opposés au projet de convertir une grange du parc en un centre d'événements. Dans l'ordre habituel: Summer (aucun nom de famille fourni), Victoria Cattanach, Ian Cattanach et Andy Blaine.

Un différend sur l'utilisation future d'une grange à foin historique de 8000 pieds carrés à Floyd Lamb Park a éclaté samedi lorsque des manifestants se sont présentés au parc pour confronter la conseillère Michele Fiore sur les plans de la structure dans son quartier nord-ouest de Las Vegas.

Fiore dit qu'elle a défendu un plan simple de réhabilitation et de restauration de la grange à foin dans le vaste parc de 680 acres de la ville. Mais plus de 20 400 personnes ont signé une pétition contre la proposition de Fiore, dont certains ont assisté à la manifestation de samedi.

Construite dans les années 1940 et inscrite au registre national des lieux historiques, la grange à foin a longtemps été utilisée comme installation de stockage et d'entretien pour la ville de Floyd Lamb Park – parfois désignée par son ancien nom de Tule Springs Park.

Au cours des deux dernières années, le bureau de Fiore a travaillé à la réhabilitation de la structure et à sa conversion en un centre d'événements qui pourrait être loué en privé pour des mariages et d'autres fonctions, selon les documents de la ville.

Les opposants au projet, dont certains vivent dans les quartiers entourant le parc, disent qu’ils soutiennent les efforts de Fiore pour restaurer la grange à foin. Mais ils n'approuvent pas les plans pour l'utiliser pour des événements privés ou des fêtes, en particulier pas ceux qui pourraient inclure jusqu'à 500 personnes, comme l'indiquent les documents de la ville.

Ils souhaitent également que le bureau de Fiore communique avec eux au sujet de la proposition avant le début des travaux de construction cette année.

«Cela me concerne», a déclaré Michelle Johnson, résidente du Silverstone Ranch qui jouxte le parc. «Le fait d'avoir ce complexe, capable de contenir 500 personnes, et tout le bâtiment en cours va tout simplement détruire l'atmosphère du parc.»

Comme la plupart des parcs de la ville, Floyd Lamb Park a déjà organisé des événements privés, et l'idée d'utiliser la grange à foin pour des événements a été mentionnée dans les documents du parc pendant des années, dit le bureau de Fiore.

Mais les opposants disent que sa proposition, qui comprend l'installation d'éclairage, une nouvelle clôture autour de la grange et une aire de stationnement à peu près le double de la grange, dépasse la portée de ce qui devrait être autorisé dans le parc. Le parc est connu pour sa faune, son caractère rural et son histoire de ranch en activité.

«Floyd Lamb Park est l'une des dernières oasis naturelles de tout le sud du Nevada. Des gens de partout dans l'État viennent profiter de la faune, des paons et des bébés canetons », a déclaré Karen Livingston, une résidente du quartier 6 qui a lancé le groupe Save Floyd Lamb Park pour s'opposer à la conversion de l'étable à foin.

La grange à foin rénovée suivra les mêmes directives que toutes les installations à louer du réseau de parcs, a déclaré le service des parcs et des loisirs de la ville. Le son sera dirigé loin des résidences et sera interdit après 22 h, et l'éclairage sera «à faible impact» et éteint en même temps.

La construction coûtera 1 316 000 $ et a été financée en partie par des dons privés. Toutes les rénovations seront historiquement appropriées, selon le bureau de Fiore, et la proposition est actuellement examinée par le State Historic Preservation Office. Le projet devrait être achevé au début de 2021.

Fiore rejette la caractérisation de la grange à foin rénovée en tant que centre d'événements et de mariages – même si les rendus de la ville montrent que des parties de la grange seront réservées aux quartiers des mariées et qu'un gazebo surélevé approprié pour les cérémonies de mariage pourrait être installé à l'extérieur A l'avenir. Elle dit que Save Floyd Lamb Park a répandu des informations erronées sur sa proposition, qui ne constituent que des améliorations mineures nécessaires à la grange à foin.

“S'ils ne veulent pas que la grange à foin soit réparée et qu'ils veulent qu'elle soit détruite, tant pis. Cela ne se produira pas », a déclaré Fiore.

La manifestation a coïncidé avec un événement organisé par le bureau de Fiore et le Département des parcs et loisirs pour commémorer l’ouverture de nouveaux sentiers de vélo de montagne et une piste de pompage dans le parc. Floyd Lamb Park a organisé l'événement parce que le bureau de Fiore avait ignoré leurs préoccupations et leurs messages, a déclaré Livingston, bien que Fiore ait déclaré que tout le monde était le bienvenu pour la rencontrer à propos de ses projets.

Malgré le vent intense de samedi matin et la menace persistante de COVID-19 dans la communauté, au moins 50 personnes impliquées dans Save Floyd Lamb Park, dont la plupart portaient des masques, se sont présentées pour participer à la manifestation «socialement distanciée».

Plus d'une douzaine de contre-manifestants étaient également présents, certains à cheval et tenant des pancartes en soutien à Fiore, le maire Pro Tem. Il y avait également une poignée de cyclistes présents à l'événement qui ne semblaient pas liés à l'une ou l'autre des manifestations.

Des manifestants se sont querellés à plusieurs reprises et, à un moment donné, un contre-manifestant à cheval a chargé le groupe Save Floyd Lamb Park dans ce qui semblait être un incident accidentel. Mais les manifestations ont été largement pacifiques.

S'adressant à la foule et entourée de maréchaux de la ville, Fiore a déclaré qu'elle soutenait le droit des gens à manifester et qu'elle rencontrerait volontiers n'importe qui pour discuter de la grange à foin, qui sera améliorée pour le bien de tous, a-t-elle déclaré. Elle a été accueillie avec un mélange de huées et d'acclamations.

“Ce parc de Tule Springs est notre joyau dans le désert, et je sauverai et protégerai Floyd Lamb Park pour toujours”, a déclaré Fiore. “C'est pour vous et pour vous.”

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La conseillère municipale de Las Vegas Michele Fiore salue les supporters lors d'une cérémonie d'ouverture pour les pistes de vélo de montagne et une piste de pompe BMX au Floyd Lamb State Park à Tule Springs le samedi 23 mai 2020.

Le groupe dit que l'histoire du parc et l'intention sont ignorés

Le département des parcs dit que la réhabilitation de la grange à foin pour l'utiliser comme centre d'événements est appropriée, autorisée par la loi et n'est “pas un nouveau concept”. Mais Livingston dit que son groupe a des raisons de contester sa légalité, et d'autres membres de la communauté qui ont été impliqués dans les premiers jours du parc sont d'accord.

Floyd Lamb Park est géré par la ville depuis 2003, ayant auparavant servi de parc d'État. Il a été transféré à la ville par le biais du projet de loi n ° 444 du Sénat sous certaines conditions, notamment que la ville garantisse l'accès du public au parc et qu'il ne soit utilisé que pour des «loisirs passifs», selon le projet de loi.

Terri Robertson, une écologiste de longue date du Nevada, qui a fondé un groupe appelé Friends of Tule Springs dans les années 1990, a été impliquée dans la procédure menant au transfert du parc, a-t-elle déclaré. À l'époque, son groupe a travaillé dur pour s'assurer qu'il ne deviendrait pas «un parc urbain».

«Nous avons mis tout ce que nous avions en œuvre pour essayer de nous assurer que le projet de loi qui en découlait garderait l'aspect rural du parc, de sorte que pour les gens qui le visiteraient, ce même sentiment merveilleux qu'ils ressentiraient d'être dans cette belle place serait maintenue », a déclaré Robertson.

Après avoir entendu parler de l'espace prévu pour les événements à louer dans la grange à foin, elle estime maintenant que l'intention du projet de loi et du document de transfert officiel entre la ville et l'État – qui limite à nouveau les utilisations du parc aux «loisirs passifs» – a été ignoré. Les définitions des loisirs passifs varient, mais l'Environmental Protection Agency le définit comme la marche, la randonnée, la pêche, l'équitation et d'autres activités qui «mettent un minimum de stress sur les ressources d'un site».

“Je ne vois pas comment ils ont le droit légal de le faire”, a déclaré Robertson. “Il indique en fait dans le projet de loi que s'ils ne maintiennent pas le parc tel qu'il est … la terre reviendrait à l'État.”

Fiore a appelé cette affirmation, qui a été répétée par Save Floyd Lamb Park, un mensonge. «Ils inventent des trucs», a-t-elle dit.

L'ancien commissaire du comté de Clark, Chris Giunchigliani, qui a siégé à l'Assemblée du Nevada de 1991 à 2006, a également participé aux discussions sur le transfert du parc à Las Vegas. Selon elle, tous les grands événements privés qui dépassent la définition de la récréation passive constituent une violation de la restriction de l'acte entre la ville et l'État.

“Ce n'est pas parce qu'ils ont organisé des événements qui ne sont pas appropriés ou qu'ils ne se sont pas fait prendre, qu'ils ne devraient pas continuer ou être autorisés à faire quelque chose”, a déclaré Giunchigliani. «On m'a dit qu'il y avait au moins 30 mariages là-bas l'année dernière, par (Parcs et loisirs). Étaient-ils cinq et dix personnes, ou étaient-ils des centaines? Si ce n'est pas passif (loisirs), alors vous n'êtes pas autorisé à le faire. “

Giunchigliani dit que Fiore devrait ralentir le projet et rencontrer les résidents. Alors que le bureau du quartier 6 a tenu une réunion via Zoom avec environ 30 résidents à la fin avril, à ce moment-là, la construction avait déjà commencé.

“Il n'y a pas de hâte à réparer ce bâtiment”, a déclaré Giunchigliani.

Lorsqu'on lui a demandé si elle envisagerait de faire des concessions avec les résidents au sujet de l'utilisation future du bâtiment, Fiore a de nouveau déclaré que toute personne était la bienvenue à tout moment pour la rencontrer. Elle a également noté que toutes les réunions antérieures concernant les plans de restauration de la grange à foin, y compris celles avec la Commission de conservation historique et la Commission du centenaire de Las Vegas, étaient ouvertes au public.

“Personne n'a jamais intensifié ses efforts au cours des trois années où nous y avons travaillé, et maintenant, tout d'un coup, c'est le cas”, a déclaré Fiore.

Livingston prévoit de contacter le bureau du procureur général pour tenter de contester l'utilisation future de la grange à foin. Si cela ne fonctionne pas, Save Floyd Lamb Park prévoit de lancer un GoFundMe pour embaucher un avocat, a-t-elle déclaré.



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