Combien coûtera le scandale EDD en Californie à Newsom lors des élections de rappel ? | Nouvelles

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Si Ivy Bland avait pu accéder à plus de 9 000 $ d’allocations de chômage verrouillées, elle et son mari auraient peut-être pu reporter leur déménagement en Floride.

Si les prestations de Lindsay Green n’avaient pas été gelées en raison d’une fraude présumée, elle aurait peut-être conservé son assurance médicale, dentaire et automobile – et n’aurait pas été forcée de bénéficier de bons d’alimentation.

Si les allocations de chômage de Susan Baker n’avaient pas soudainement cessé, elle aurait peut-être évité de puiser dans ses économies pour payer les loyers de sa maison.

D’un autre côté, si le système du Département du développement de l’emploi de l’État avait parfaitement fonctionné, Ginny Silver n’aurait peut-être encore que 37 abonnés à sa chaîne YouTube.

Au lieu de cela, elle en a plus de 72 000.

Elk Grove, 36 ans, mère de deux enfants, publie quotidiennement des vidéos démystifiant le fonctionnement interne d’EDD en discutant des exigences de recherche d’emploi, des paiements en attente et des astuces pour atteindre les centres d’appels notoirement en retard. Plus d’un million de personnes regardent ses vidéos par mois, assez pour Silver – qui est allée au chômage au début de la pandémie lorsque son entreprise de photographie de mariage a fermé – non seulement pour sortir elle-même du chômage, mais aussi pour embaucher un assistant.

Elle gagne actuellement plus d’argent avec ses vidéos EDD que grâce à son entreprise de photographie, qui a repris une fois que la Californie a commencé à rouvrir.

Les gens « ne devraient pas avoir à consulter une personne au hasard sur Internet pour compiler ces documents gouvernementaux », a déclaré Silver. “Mais parce que les services de communication, de site Web et de service client de l’EDD sont si inaccessibles et déroutants, ils viennent malheureusement sur ma chaîne pour cela.”

“Donc, même si je suis heureux d’avoir une chaîne, elle ne devrait pas avoir besoin d’exister.”

Le département du chômage de Californie a toujours été l’un des plus gros passifs politiques du gouverneur Gavin Newsom pendant la pandémie de COVID-19. Des centaines de milliers de réclamations de résidents sans emploi ont été en attente pendant des semaines, alors même que l’EDD a versé environ 31 milliards de dollars de réclamations frauduleuses, dont 1 milliard de dollars à des détenus et des détenus. Avec des gels de comptes, des lignes téléphoniques bloquées et des problèmes technologiques omniprésents bloquant les Californiens au chômage des fonds dont ils avaient besoin pour rester à flot, beaucoup ont appelé leurs législateurs à l’aide, désespérés et même au bord du suicide.

Après avoir formé une équipe de grève en juillet 2020 pour réviser la technologie obsolète d’EDD, Newsom a largement évité de commenter directement le département assiégé. Mais son administration a commencé à le faire, suggérant qu’il est conscient que les lacunes de l’EDD pourraient être une priorité pour un nombre potentiellement important d’électeurs lors des élections de rappel du 14 septembre.

Le 26 avril, le même jour, la secrétaire d’État Shirley Weber a déclaré que suffisamment de signatures avaient été recueillies pour forcer une élection de rappel, le groupe de travail sur la fraude au chômage de Newsom a annoncé qu’il avait arrêté 68 personnes et ouvert 1 641 autres cas.

Le 20 juillet, la veille du jour où Weber a certifié la liste définitive des candidats au rappel, l’administration Newsom a déclaré avoir embauché un ancien procureur fédéral pour aider à lutter contre la fraude au chômage. Le 22 juillet, EDD a annoncé qu’elle commencerait à verser automatiquement des allocations à certains Californiens sans emploi pour aider à réduire la montagne de réclamations non résolues.

Les candidats au rappel ont identifié l’EDD comme l’un des points faibles de Newsom tout en proposant des réformes qui reposent en grande partie sur les recommandations de l’auditeur d’État, telles que la résolution de problèmes opérationnels et technologiques de longue date et la mise en place de garanties plus solides contre la fraude.

Pendant ce temps, l’ancien maire de San Diego, Kevin Faulconer, a lancé un site Web pour recueillir les histoires d’horreur EDD des Californiens et a claqué Newsom sur Twitter pour avoir continué à « ne rien faire » au sujet de l’arriéré croissant de réclamations. La star de télé-réalité Caitlyn Jenner a juré qu’en tant que gouverneur, elle « travaillerait au fond de cette corruption » à l’EDD.

L’ancien représentant américain de la région de Sacramento, Doug Ose, a déclaré dans une interview : “Il est important d’écouter ce dont parlent les politiciens, mais il est également important de noter ce dont ils ne parlent pas. Newsom sait qu’il a les mains très sales à ce sujet parce qu’il n’en parle jamais.”

Dans le discours de Newsom sur l’état de l’État en mars – qui a également servi de coup d’envoi à sa campagne anti-rappel – le gouverneur a reconnu que de nombreux travailleurs californiens ont été confrontés à des « choix impossibles » et a promis « un soutien économique à ceux qui ont le plus lutté », citant Golden Chèques de relance de l’État, subventions de secours aux petites entreprises et autres programmes de filet de sécurité élargis. Mais il n’a pas spécifiquement mentionné l’EDD – un fait qui n’est pas passé inaperçu des législateurs républicains.

La campagne Newsom n’a pas répondu à une demande de commentaire pour cette histoire.

CalMatters s’est entretenu avec des électeurs californiens – dont beaucoup sont des démocrates comme Newsom – pour savoir si leurs expériences négatives avec l’EDD avaient changé leur perception du gouverneur ou comment ils prévoyaient de voter lors des élections de rappel. Voici ce que certains d’entre eux ont dit.

Lindsay Green, 39 ans, a voté pour le gouverneur en 2018. Mais maintenant, la démocrate de Santa Monica a déclaré qu’elle voterait “à mille pour cent” pour rappeler Newsom: “Je pense que j’ai probablement été l’une des premières personnes à inscrire mon nom sur ce rappel pétition.”

Avant la pandémie, Green volait haut. Après des années de travail dans le commerce de détail, elle avait finalement décroché le travail de ses rêves en tant qu’agent de voyages. Elle avait une assurance médicale et dentaire et un « grand revenu ».

Mais tout cela a commencé à changer en avril 2020, lorsqu’elle a été mise en congé et forcée de demander des allocations de chômage. En décembre, a-t-elle déclaré, son compte a été soudainement suspendu pour vérification d’identité – déclenchant une chaîne de problèmes qui l’ont amenée à passer jusqu’à huit heures par jour à essayer de contacter EDD. Incapable d’obtenir ses allocations, Green a déclaré: “Je n’avais pas d’autre choix que de bénéficier de bons d’alimentation, car je n’avais rien.”

Elle a également perdu son assurance automobile, ce qui l’empêchait effectivement de conduire : “Je ne vais pas me mettre en position de, vous savez, avoir un accident de voiture et être dans une situation pire.” Bien qu’elle ait recouvré une couverture dentaire, elle n’a toujours pas pu obtenir d’assurance maladie – et a été pénalisée pour cela sur ses impôts.

« Vous ne pouvez pas gagner, vous savez ? » dit Vert. “Je ne me suis jamais senti aussi impuissant de toute ma vie.”

Green a répété à plusieurs reprises que la principale chose qu’elle voulait de Newsom était qu’il reconnaisse les problèmes flagrants d’EDD – et les centaines de milliers de personnes touchées – lors des conférences de presse et des apparitions à la télévision.

Elle n’a pas encore choisi de remplaçant pour Newsom, mais a déclaré: “S’il devait sortir demain et peut-être changer son air, je changerais peut-être aussi le mien.”

“J’aurais beaucoup plus de respect pour lui s’il faisait quelque chose à propos de ce qui se passe”, a ajouté Green. “Je veux dire, il a pris la décision de laisser sortir des milliers de prisonniers parce qu’il s’inquiétait pour COVID.” Elle s’est demandé pourquoi il ne faisait pas plus pour résoudre les problèmes des “bonnes personnes décentes et travailleuses”.

Ivy Bland, 64 ans, ne vit plus en Californie. Elle a déménagé à Jacksonville, en Floride, en juillet 2020, après avoir vécu à Antioche, Pittsburg et Oakley au cours des 20 dernières années. Elle et son mari avaient prévu de déménager en Floride, mais les difficultés avec EDD ont accéléré la transition.

“La Californie est très chère à vivre”, a déclaré le démocrate enregistré. “Si nous étions restés là-bas sans toucher le chômage, cela aurait pu être un gros problème.”

Le travail de Bland en tant que chauffeur Lyft à temps plein s’est tari en avril 2020. Elle a déclaré que lorsqu’elle avait appelé EDD pour dire qu’elle déménagerait en Floride, le département a déclaré qu’elle pouvait toujours percevoir des allocations de chômage en Californie. Mais les chèques de Bland ont cessé de venir en décembre, apparemment en raison de problèmes de vérification d’identité et de fraude potentielle. Lorsqu’elle a finalement contacté quelqu’un à l’EDD, la représentante a déclaré qu’elle “n’avait pas d’empreinte dans l’État de Californie. C’était presque comme si elle disait que je n’avais jamais vécu en Californie”.

Bland a fait appel de l’affaire, mais a déclaré qu’elle n’avait jusqu’à présent reçu que 3 400 $ sur les 9 075 $ au moins qui lui étaient dus – des fonds qui auraient pu l’empêcher d’emprunter de l’argent pour se louer et d’aller aux banques alimentaires pour la première fois de sa vie.

“Je veux toujours ce qui m’est dû”, a-t-elle déclaré. “Je dois payer les impôts que j’ai dû payer quand j’étais là-bas pendant ces 20 ans, et cet argent, ces 9 075 $ qu’ils ont gelés, c’est mon argent. Et ils doivent me le donner.”

Bland n’est plus inscrite pour voter en Californie, mais a déclaré que son expérience EDD n’affectait pas nécessairement son opinion sur Newsom.

“Je ne sais pas ce qu’il avait à voir avec ça”, a déclaré Bland. “Tu sais ce que je veux dire ? Il ne travaille pas pour EDD.”

Susan Baker, 70 ans, a voté pour Newsom en 2018. Mais la résidente de Santa Rosa est prête à voir un autre démocrate à la tête du Golden State.

“Cela m’agace vraiment qu’ils n’autorisent pas un autre démocrate à participer au scrutin”, a déclaré Baker, faisant référence aux efforts réussis du Parti démocrate de Californie pour dissuader un grand nom de défier Newsom lors du rappel.

Baker a déposé une demande de chômage en janvier 2020 lorsqu’elle a été licenciée de son emploi d’assistante de bureau dans un cabinet d’avocats. Les paiements se sont bien déroulés au début, mais une fois que la pandémie a frappé, “tout s’est arrêté”, a déclaré Baker.

Bloquée de ses prestations, Baker “a tout coupé”. Elle a puisé dans ses économies pour payer la maison et « n’a rien dépensé de manière frivole. … Je n’ai pas mangé à l’extérieur, je n’ai acheté aucun aliment spécial ». Pour aider à joindre les deux bouts, elle a travaillé à temps partiel pour le recensement américain, frappant aux portes alors même que la pandémie faisait rage pour demander aux gens de remplir le sondage qui détermine la représentation au Congrès de la Californie et le niveau de financement fédéral.

Elle regardait aussi régulièrement les informations – une expérience qu’elle trouvait souvent frustrante.

“Ils peignaient cette image rose de tout”, a déclaré Baker. “Vous savez, ils s’occupent de tout, et EDD le contrôle, et tout s’améliore. Et ce n’était pas comme ça. Cela ne faisait qu’empirer.”

Baker a déclaré qu’elle pouvait accepter que Newsom soit “arrogant” et “veuille être président”. Mais elle a dit qu’elle était moins disposée à accepter son refus de reconnaître les problèmes d’EDD ou « d’en faire une priorité ».

Néanmoins, Baker a déclaré qu’elle voterait pour le maintien de Newsom au pouvoir car elle ne considère aucun des 46 candidats en lice pour le remplacer comme un “choix viable”.

Une autre raison pour laquelle elle aurait aimé voter pour un autre démocrate ? Le record de Newsom sur les feux de forêt.

“Je veux dire, je vis à Santa Rosa”, qui a été dévastée par l’incendie de Tubbs en 2017 et les incendies de Wine Country de l’année dernière, a déclaré Baker. “Nous avons beaucoup perdu ici. … Je pense qu’il n’en a pas assez fait en matière de protection contre les incendies. C’est un problème majeur.”

Ginny Silver, la photographe de mariage devenue EDD-YouTuber, entend chaque jour des Californiens au bord du désespoir parce qu’ils n’ont pas reçu leurs allocations de chômage.

“J’ai de nombreux demandeurs que j’ai redirigés vers une hotline suicide”, a déclaré Silver.

“Malheureusement, cela va au-delà du simple fait de recevoir de l’argent pendant que vous êtes au chômage”, a-t-elle déclaré. “Cela s’étend aux demandeurs qui doivent ruiner leur crédit, aux demandeurs qui doivent être expulsés, aux demandeurs qui s’endettent. … Et tandis que beaucoup font de leur mieux pour trouver un travail approprié dans le processus, ils ont ces effets durables en raison de la navigation ce système cassé.”

Les histoires tristes se succèdent.

Eric Szaras, un résident de Santa Monica âgé de 37 ans et démocrate enregistré, a déclaré avoir appelé l’EDD plus de 270 fois en l’espace d’une semaine et demie après le gel de son compte en raison d’une fraude présumée.

Cynthia Rene Brown, une résidente de Los Angeles âgée de 64 ans et républicaine inscrite, a déclaré qu’elle était si frénétique qu’elle a embauché des consultants pour l’aider à atteindre l’EDD, leur versant finalement près de 4 000 $ sur les 16 000 $ d’avantages qu’elle a reçus.

“Mon opinion sur Gavin Newsom s’est empirée depuis la pandémie et s’est encore plus affaissée avec les problèmes EDD”, a déclaré Brown dans un e-mail – son service de téléphonie mobile avait été coupé pendant qu’elle attendait des prestations. “Il a juste pointé du doigt et joué le jeu du blâme.”

Silver ne parle pas de politique sur sa chaîne YouTube. Mais la conclusion qu’elle tire du fait de passer 30 à 40 heures par semaine à aider les Californiens est intrinsèquement politique.

“Les demandeurs ne devraient pas avoir besoin de s’adresser à une personne au hasard sur Internet pour obtenir ces réponses.”



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