Athol Daily News – Un couple se rencontre, sort, se marie pendant une pandémie

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La distance sociale est essentielle pendant la pandémie de COVID-19, mais elle n'empêche pas un amour nouvellement découvert – et un mariage – de se produire comme un couple local l'a découvert.

Le major Nancy Townsend a planifié le coup d'envoi fin novembre 2019 de la promenade de la bouilloire de Noël de l'Armée du Salut Athol et a demandé à l'organisation principale si elle pouvait lancer un appel à certains musiciens pour y jouer.

Townsend, 66 ans, a apporté son cor d'alto mi bémol ce jour-là, et Herb Thomas, 78 ans, de Leominster, qui avait pris sa retraite de l'Armée du Salut plusieurs années auparavant mais était toujours impliqué dans de nombreuses activités, est arrivé avec son cor de baryton. Les deux ont bavardé pendant quelques minutes et ont continué à jouer et à célébrer avec tout le monde.

En janvier, l'Armée du Salut a invité les deux et d'autres qui avaient participé à une retraite spirituelle à Sturbridge. Ils acceptèrent tous les deux, ne sachant pas que l'autre avait été invité.

«Je suis allé tôt pour le petit déjeuner et quand je suis entré, Nancy était assise avec une autre femme, et je me suis approché et j'ai demandé si je pouvais m'asseoir avec eux», a déclaré Thomas. «Encore une fois, nous avons bavardé, mais nous ne nous sommes pas beaucoup vus ce week-end. Alors que nous rentrions tous à la maison, je suis allé dire «au revoir» à Nancy et j'ai suggéré que nous déjeunions peut-être un jour. “

Veuve, la femme de Thomas était décédée en février dernier, alors il pensait simplement que deux nouveaux amis pourraient se réunir pour parler. Mais il n’a appelé Townsend que plus tard en février.

“Je me suis senti très mal à l'aise de” sortir “trop ​​tôt”, a-t-il dit. «Je ne pensais même pas vraiment à ça comme à un rendez-vous, mais je pensais aussi à ma femme.»

Alors que Townsend était veuve depuis cinq ans, elle n'avait aucune intention de sortir avec elle. Elle a raté le «coupleness» et la conversation avec un homme, mais c'était à peu près tout.

«C'était quelqu'un avec qui il était agréable de parler, alors j'ai pensé que ce serait bien d'avoir un ami», dit-elle.

Fin février, ils se sont rencontrés pour le déjeuner au 110 Grill à Athol et se sont bien amusés. Alors, ils ont planifié un autre déjeuner, puis un autre.

COVID-19 frappe la zone

Puis la pandémie a frappé la région. Ils avaient passé des déjeuners agréables ensemble, s'étaient arrêtés une fois dans les appartements l'un de l'autre pour des biscuits et du café et avaient planifié davantage de rencontres, sans jamais imaginer que ces projets seraient interrompus dans leur élan.

«Je sais que c'était rapide, mais nous commençons à avoir des sentiments l'un pour l'autre», a déclaré Townsend.

Leurs conversations étaient devenues plus personnelles et du début à la mi-mars, Thomas a demandé à Townsend si elle avait vraiment pensé à se remarier.

«Je lui ai dit que j'aimais ce que nous avions, et que si cela devenait plus, tant pis», dit-elle. «Mais à ce moment-là, nous sommes devenus un couple, un objet. Nous n'étions plus seulement des amis en train de déjeuner. “

C'était le vendredi 13 mars quand ils ont dîné et ont décidé que leur relation avait pris un tournant, mais c'était aussi le jour où l'État a commencé à fermer les choses à cause de la pandémie et a demandé aux gens de rester à la maison.

«Le lundi suivant, nous sommes allés au New Hampshire, qui n’avait pas encore fermé ses portes, et avons déjeuné ensemble», a-t-elle déclaré. «La grande question pour nous était:« Comment faire cela pendant une pandémie? »

Townsend est resté à Athol et Thomas à Leominster, qui ont fini par passer beaucoup de temps sur FaceTime et le téléphone.

«Parfois, nous nous asseyions et nous sourions les uns les autres sur Internet», a déclaré Thomas. «Mais il n’y avait pas de distractions comme les couples en ont généralement – nous n’allions pas au cinéma ou ne faisions pas des choses qui prenaient du temps mais qui ne nous permettaient pas de vraiment nous connaître. Nous avons juste parlé, parlé et tout appris les uns des autres.

La semaine avant Pâques, la ville d’Athol travaillait sur une canalisation d’égout lorsque les eaux usées ont commencé à remonter dans la maison de Townsend, de sorte qu’elle ne pouvait pas y rester. L'Armée du Salut l'a envoyée à Sharon dans son camp d'été, disant qu'elle pouvait y rester jusqu'à ce que sa maison soit prête à être réinstallée.

“Je ne pouvais aller nulle part ailleurs à cause du COVID-19 et je n'allais pas exposer Herb”, a-t-elle déclaré. «Mais je l'ai appelé et lui ai demandé s'il voulait dîner de Pâques au camp. Je savais que nous pouvions le faire à l'extérieur avec des masques et une distanciation sociale.

«J'étais déprimée», dit-elle. «Je ne pouvais pas voir Herb en personne, je ne pouvais pas être pasteur à l'Armée du Salut. Je faisais des allers-retours entre Sharon et Athol tous les jours parce que je devais continuer à servir. Le point lumineux de chaque jour lui parlait.

Thomas est arrivé au camp pour dîner de Pâques, puis sa famille a suivi.

«Il m'a surpris avec sa famille», dit-elle. «À ce moment-là, nous avions parlé de mariage, savions que c'était ce que nous voulions faire par la suite, alors il a pensé que je devrais apprendre à connaître ses enfants et petits-enfants. Mais cela allait être délicat pendant une pandémie.

Les enfants qui n’ont pas pu se rendre au camp ce jour-là ont rencontré Townsend en ligne la semaine prochaine. Peu de temps après, Townsend l'a de nouveau invité à dîner et la famille s'est présentée, ses enfants également. Il lui a demandé de se promener, l'a assise sur un banc et s'est mis à genoux.

«Il voulait proposer devant nos familles», dit-elle. «Ils savaient tous tout cela. Je n'en avais aucune idée.”

Plans de mariage

Townsend, qui est finalement revenu à Athol, a déclaré au début qu'ils avaient pensé à organiser une cérémonie intime au palais de justice ou quelque chose du genre parce qu'ils ne voulaient exposer personne au virus. Au lieu de cela, ils ont décidé d'inviter les personnes qu'ils auraient invitées en temps normal et de les laisser décider de venir.

«Certaines personnes ne pouvaient pas voyager ou ne voulaient pas le faire», a-t-elle déclaré. «D'autres ne voulaient pas s'exposer à quoi que ce soit, alors ils ont refusé. Nous avons compris.”

Le couple connaissait l'existence d'un jardin de papillons en plein air à Philadelphie, dans le Pennsylvanie, et c'est là qu'ils ont décidé de se marier.

«Ce serait à l'extérieur avec des distances sociales, des masques et toutes les précautions – nous avons même demandé aux gens de prendre leur température avant d'arriver», a-t-elle déclaré. «C'était un beau parc avec une belle aire de jeux, donc les petits-enfants pouvaient jouer. Nous avons attendu jusqu'en septembre, lorsque les choses se rouvraient et que les gens pouvaient se déplacer un peu plus librement.

Townsend et Thomas ne voulaient rien oublier de la journée, c'est pourquoi certaines photos de mariage ont été prises avec et d'autres sans masque. Sa mère de 94 ans ne pouvait pas les rejoindre parce que personne ne voulait prendre de risque, alors ils l'ont appelée pendant la cérémonie pour qu'elle puisse offrir une bénédiction pendant qu'elle parlait.

«C'était ce que c'était à l'époque», a déclaré Townsend. «Nous l'avons préparé et ils ont servi le brunch pour que les gens ne se tiennent pas devant la nourriture. Nous avons fait tout ce que nous pouvions pour assurer sa sécurité.

Après le mariage, le couple a fait un voyage le long de la route 66.

«J'avais décidé que l'année de mes 66 ans, j'allais emprunter la Route 66», a déclaré Townsend. «C'était bien de le faire avec quelqu'un que j'aime. Je n'ai jamais imaginé que cela arriverait.

Flexibilité et détermination

Townsend a changé son nom pour Townsend-Thomas. Elle a dit qu’elle avait gardé «Townsend» parce que c’était ainsi qu’elle était connue dans toute l’Armée du salut. Elle a dit qu’elle n’avait jamais pensé qu’elle retomberait amoureuse si tard dans le match et qu’elle n’aurait certainement jamais pensé que cela se produirait pendant une pandémie mondiale.

Elle a dit que ce qui était incroyable – et elle ne sait pas si cela se serait produit sans l’imminence d’une pandémie – c’est qu’ils ont passé tellement de temps à parler parce que c’est tout ce qu’ils pouvaient faire. Elle a dit que la relation avait évolué rapidement, mais de manière transparente et sans gêne, probablement à cause de toutes les discussions.

«D'une certaine manière, c'était très merveilleux», a déclaré Thomas. «D'une autre manière, c'était très étrange. Mais à la fin, j'ai épousé une femme merveilleuse, charmante et merveilleuse. Nous devions simplement arriver ici de manière très restreinte.

Le couple a déclaré que ce qui les avait vraiment aidés, c'était leur flexibilité et leur détermination à tirer le meilleur parti d'une situation horrible.

«Il suffit de peser ce qui est important dans des moments comme ceux-ci», dit-elle. «Nous avons senti que nous n’avions pas de temps à perdre, alors nous n’avons pas fait. Nous n’allions pas laisser une pandémie nous gêner. »

Le couple vit maintenant à Athol avec sa tasse de thé Chihuahua Bella et son Lhassa Apso Hudson.Ils prennent toujours les précautions nécessaires pour traverser la pandémie, mais ont déclaré qu'ils pouvaient maintenant se sourire de l'autre côté de la table et se tenir la main pendant qu'ils je le fais.

«Tout cela était si fortuit», a déclaré Thomas. «Quelles étaient les chances?»

Contactez Anita Fritz au 413-772-9591 ou afritz@recorder.com.



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